Ejecutivo de EU se declara culpable de vender crudo robado en México

Houston.- El presidente de una pequeña compañía distribuidora de petróleo y gasolina del sur de Texas se declaró culpable en una corte federal de Houston de adquirir y revender derivados de petróleo robados en México a la paraestatal Pemex.

Tras aceptar su responsabilidad, Arnoldo Maldonado, presidente de la compañía “Y Oil and Gas” con sede en Edinburg, Texas, fue dejado en libertad bajo fianza a la espera de ser sentenciado en fecha posterior.

Maldonado es el segundo ejecutivo de una distribuidora petrolera en declararse culpable de comprar y revender petróleo condensado que sabía había sido robado en México.

La acusación contra Maldonado señala que éste ayudó, entre enero y marzo pasados, a que 22 camiones cisterna transportaran petróleo condensado de México a Estados Unidos, sabiendo que era robado.

Las autoridades mexicanas determinaron que operadores de “Los Zetas”, grupo paramilitar al servicio del cártel del Golfo, proveían el petróleo tras perforar los oleoductos de Pemex. En abril pasado, policías mexicanos arrestaron a un grupo ligado al grupo de sicarios que presuntamente obtuvo utilidades por 46 millones de dólares al contrabandear durante dos años petróleo robado a Estados Unidos. La investigación se inició en 2007 luego de que las autoridades mexicanas notificaron a la Oficina de Inmigración y Aduanas (ICE) que parte del petróleo robado era conducido a Texas.

Las autoridades mexicanas aportaron a sus contrapartes estadounidenses nombres de personas y compañías sospechosas de revender el combustible robado. En mayo pasado, Donald Schroeder, ex presidente de la compañía Trammo Petroleum, se declaró también culpable de comprar en forma consciente condensado robado para su reventa. Schroeder acordó luego pagar una multa de dos millones de dólares. Schroeder y Maldonado aceptaron declararse culpables al estar cooperando con las autoridades, que no llevaron sus casos ante un gran jurado.

Además de haber presentado cargos contra los dos ejecutivos, las autoridades estadounidenses también han congelado las cuentas bancarias de dos compañías que están siendo investigadas. Como parte de la investigación, los fiscales han solicitado legalmente la entrega de archivos de compañías petroleras más grandes, incluyendo la estadounidense Murphy Energy y la alemana BASF.

En agosto pasado, las autoridades estadounidenses entregaron al gobierno de México un cheque por 2.4 millones de dólares, recursos obtenidos de la multa a Shroeder y de otros bienes de las compañías que lucraron con el petróleo sustraído a Pemex.

NOTIMEX

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