La extinción de especies continúa a ritmo acelerado

La pérdida de biodiversidad es una de las crisis más apremiantes del mundo

y existe una creciente preocupación mundial sobre el estado de los recursos

biológicos de los que depende gran parte de la vida humana

Por Prof. Norberto Ovando * 

La Reina de los Andes (Puya raimondii) mide hasta diez metros de altura,

produce 5000 flores y 6.000.000 de semillas 

La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) ha

presentado la última edición actualizada de la Lista Roja de Especies

Amenazadasdonde demuestra que, de las 47.677 especies evaluadas,

17.291 están en peligro de extinción. 

Desde su primera edición, las especies amenazadas no ha dejado de

crecer  y según el informe el 70% de las especies vegetales  en

peligro, seguidas por el 37% de los peces de agua dulce,  el 35 % de los

invertebrados evaluados hasta ahora, el 30% de los anfibios, el 28 % de los

reptiles, el 21 % de los  mamíferos conocidos, y el 12 % de las aves.

¿Qué es la Lista Roja de la UICN?

La Lista Roja de la UICN es el inventario más completo del mundo del estado

de conservación mundial de especies vegetales y animales. Se utiliza un

conjunto de criterios para evaluar el riesgo de extinción de miles de especies

y subespecies. Estos criterios son relevantes para todas las especies y todas

las regiones del mundo. Con su fuerte base científica, la Lista Roja de la UICN

está reconocida como la guía más completa de la situación de la diversidad

biológica.

El objetivo general de la Lista Roja es transmitir la urgencia y la

magnitud de los problemas de conservación al público ya los responsables

políticos, y para motivar a la comunidad mundial para tratar de reducir la

extinción de especies.

Causas 

Se establece como causa principal de la extinción la veloz transformación

de sus hábitats naturales, generalmente, producto de la actividad humana: obras

de gran impacto como represas; tala de bosques; uso de plaguicidas en la

exploración agropecuaria; caza y pesca indiscriminada o persecución de especies

consideradas plaga; introducción de especies exóticas que alteran la cadena

biológica; etc. Pero el factor que hoy altera vertiginosamente sus ecosistemas

es el cambio climático surgido del fenómeno del calentamiento global.   

De los 5.490 mamíferos del mundo, 79 están clasificados como Extinto o

Extinto en Estado Silvestre, en tanto que 188 están En Peligro Crítico, 449 En

Peligro y 505 son Vulnerables. 

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El jaguar o yaguareté(Panthera onca)  tiene nueve

subespecies y es el felino más grande de América 

De las 12.151 plantas que figuran en la Lista Roja de la UICN, 8.500 están

amenazadas de extinción y 114 ya figuran en la categoría Extinta o Extinta en

Estado Silvestre. La reina nativa de América (Puya raimondii) ha sido

reevaluada y se mantiene en la categoría En Peligro. Hallada en los Andes del

Perú y Bolivia, sólo produce semillas cada 80 años antes de morir. 

Actualmente, hay 1.677 reptiles en la Lista Roja de la UICN, 293 de ellos

añadidos este año. En total, 469 están en peligro de extinción y 22 ya figuran

en las categorías de Extinto o Extinto en Estado Silvestre.  

Simon Stuart, Presidente de la Comisión de Supervivencia de Especies de la

IUCN afirmó, “No cabe duda de que los reptiles del mundo

están sufriendo, pero es posible que el panorama sea mucho peor de lo que

actualmente parece,”  

La Lista Roja de la UICN muestra que 1.895 de los 6.285 anfibios del

planeta están en peligro de extinción, lo que los convierte en el grupo de

especies más amenazado que se haya conocido hasta la fecha.   

Este año la Lista Roja de la UICN contiene 7.615 invertebrados, 2.639 de

los cuales están en peligro de extinción. Los científicos añadieron 1.360

libélulas y caballitos de mar, con lo que el total ha aumentado a 1.989, de los

cuales 261 están amenazados.  

Los científicos también añadieron 94 moluscos, aumentando el número total

de moluscos evaluados a 2.306, de los cuales 1.036 están amenazados.  

Actualmente hay 3.120 peces de agua dulce en la Lista Roja de la UICN, lo

que supone un aumento de 510 especies respecto del año pasado. Aun cuando queda

mucho camino por recorrer para que se conozca la situación de todos los peces

de agua dulce del mundo, 1.147 de las especies evaluadas hasta ahora están en

peligro de extinción.  

“Durante mucho tiempo no se ha prestado atención a las criaturas que viven

en aguas dulces. Este año hemos añadido muchas de ellas a la Lista Roja de la

UICN y estamos confirmando los altos niveles de amenaza para numerosos animales

y plantas de agua dulce, lo que refleja el estado de nuestros valiosos recursos

de agua dulce. Existe la necesidad urgente de proseguir nuestros esfuerzos pero

lo más importante es que se empiece a utilizar esta información para avanzar

hacia el uso racional de los recursos hídricos,” dice Jean-Christopher

Vié, Jefe Adjunto del Programa de Especies de la IUCN.  

“La Lista Roja de la UICN de este año da mucho que pensar,” dice

Craig Hilton-Taylor, Administrador de la Unidad de la UICN encargada de la

Lista Roja. “Estos resultados no son sino la punta del iceberg. Hasta

ahora sólo hemos conseguido evaluar 47.663 especies; existen muchos millones

más que podrían estar gravemente amenazadas. Ahora bien, sabemos por

experiencia que las medidas de conservación son eficaces; no esperemos pues a

que sea demasiado tarde y empecemos a salvar especies ya.”  

Cifras globales de la Lista Roja de Especies Amenazadas 2009 de la UICN:

Total de especies evaluadas = 47.677.

Total de las categorías Extinta y Extinta en Estado Silvestre = 875 (2%)

[Extinta   = 809; Extinta en Estado Silvestre = 66].

Total de especies amenazadas = 17.291 (36%) [En Peligro Crítico = 3.325; En

Peligro = 4,891; Vulnerable = 9.075].

Total de la categoría Casi Amenazada = 3.650 (8%).

Total de la categoría Bajo Riesgo/Dependiente de la Conservación = 281

(<1%) [categoría antigua que está siendo eliminada gradualmente de la

Lista Roja]

Total de la categoría Datos Insuficientes = 6.557 (14%)

Total de la categoría Preocupación Menor = 19.023 (40%) 

 

Fauna autóctona  

En territorio argentino son varias las especies de mamíferos consideradas

Vulnerables: la foca capuchina; el pecarí de collar; la taruca, el ciervo de

los pantanos y el pudú (cérvidos); el gato guigna y la oncilla (pequeños

felinos). El yaguareté está en Sumo Riesgo en territorio argentino, pero no en

Brasil. 

Figuran como Críticamente Amenazadas: la vizcacha dorada (Catamarca); dos

tipos del roedor conocido como tuco-tuco y un tipo de chinchilla. 

Se encuentran en Peligro de Extinción el huemul; el gato andino; la nutria

gigante, la marina y la de río, y tres especies de ballenas: la ballena azul,

el rorcual azul y el rorcual boreal.

Hoy son muchos los candidatos a ingresar en la lista, como el

tatú carreta, el puma puneño, el cachalote común o la ballena Minke. 

Si bien desde los comienzos del siglo XX la política argentina fue crear

áreas naturales protegidas para la flora y fauna autóctonas, ya hemos perdido

algunos mamíferos, como el llamado tigre de agua  descripto por Charles

Darwin en 1833, cuyo hábitat era el Lago Musters en Chubut y el guará o zorro

malvinero (dusicyon australis darwinii) también estudiado por Darwin, al que

cazaban por la calidad de su piel hasta su  exterminio en 1873-76.   

“Las pruebas científicas de una grave crisis de extinción de especies van

en aumento” dice Jane Smart, Directora del Grupo de la IUCN de

Conservación de la Biodiversidad. “En enero se iniciará el Año

Internacional de la Diversidad Biológica. El análisis más reciente de la Lista

Roja de la IUCN muestra que la meta de 2010 de reducción de la pérdida de

biodiversidad no se va a cumplir. Es hora de que los gobiernos empiecen a

tomarse en serio la tarea de salvar especies y de que aseguren que esto tenga

prioridad en sus programas para el próximo año, pues el tiempo se nos agota.” 

Conclusión 

Es necesario aumentar la sensibilización de la opinión pública sobre la

importancia que tiene la conservación de las especies e integrar más

sistemáticamente los aspectos de la biodiversidad en los ámbitos políticos. 

Fuente UICN 

* Vicepresidente / Asociación Amigos de los Parques Nacionales – AAPN –

   Experto Comisión Mundial de Áreas Protegidas – WCPA – de la

UICN.

   Red

Latinoamericana de Áreas Protegidas – RELAP –

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