Las ganancias de las aseguradoras

Washington, DC—El estado de la salud estadounidense es deplorable y el exorbitante costo del cuidado médico se ha convertido en un lastre que afecta a todas las personas. Esto se debe a que las aseguradoras han acaparado mercados enteros y la competencia no existe. Esto les ha permitido utilizar políticas cuestionables para seguir aumentando sus multimillonarias ganancias, y les ha permitido diseñar reglas propias que aplican cuando les favorece, y las revocan cuando no les convienen.

Entre el 2000 y el 2007 las 10 aseguradoras más grandes aumentaron sus ganancias en un 428%, de $2,4 miles de millones a $12,9 miles de millones. [Health Care for America Now, 5/09] Entre estas, hay aseguradoras como Humana, la cual le está sacando miles de millones de dólares de provecho al programa Medicare Advantage mediante maniobras cuestionables. Esto pone en peligro el cuidado de los adultos mayores y obliga a los contribuyentes a absorber los costos.

¿De dónde provienen las grandes ganancias de las grandes aseguradoras?

* La porción de las ganancias de Humana que proviene de fondos federales— en su mayoría Medicare Advantage— casi se duplicó en un año de $271,7 millones en el 2008 a $474,5 millones este año y obtuvieron $41.400 millones en primas de Medicare Advantage. [Wall Street Journal, 11/2/09]
• Este año las ganancias de Cigna casi se duplicaron en comparación con el año pasado: $329 millones.
• Todo esto ocurrió a pesar que el resto de la economía del país estaba en picada.

¿Cómo han engañado las aseguradoras a sus clientes?
• Copiando fielmente uno de los excusas favoritas de los republicanos, Humana le mandó cartas de contenido político a sus clientes de Medicare Advantage diciendo que la reforma a los seguros médicos les negaría los derechos básicos del Medicare.
• Se le comunicó a Humana que infundir pánico en sus clientes con mentiras de carácter político violaba su contrato de participación con Medicare Advantage – un programa que le cuesta tanto al beneficiario de Medicare como a los contribuyentes mucho más que el Medicare original.
• “En California, el Comisionado de Seguros Médicos Steve Poizner dijo que hará una auditoría de las ocho aseguradoras más grandes del estado para ver si han cometido fraude en sus cobros como lo hizo PacifiCare, quien fue multado $3,5 millones por reguladores estatales y podrían pagar hasta $1,300 millones en multas adicionales”. [San Diego Union Tribune, 1/30/08]

¿Qué hicieron los republicanos?
• En el recinto del Senado, los Senadores McConnell y Alexander dijeron que la administración Obama “amordazó” a Humana simplemente por “aconsejarle a sus clientes que son beneficiarios de Medicare Advantage que sus beneficios podrían ser eliminados”. [Congressional Record, 9/22/09, 9/23/09, 10/23/09]
• En una carta a la Secretaria del Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS, por sus siglas en inglés), los republicanos declararon que la politiquería era más importante que el bienestar público y las políticas de salud en sí, al exigir que Humana mantuviera su derecho de mandarle a los adultos mayores su propaganda. De no ser así, amenazaron con no confirmar ningún nominado del HHS. [The Hill, 9/24/09]
• Durante el debate sobre la propuesta de salud en el Comité de Finanzas, el Senador Kyl insistió que las aseguradoras tienen “el derecho de equivocarse” garantizado por “la Primera Enmienda”. Después de múltiples correcciones tanto de otros senadores como personal del comité, Kyl siguió insistiendo que las aseguradoras tenían el derecho de seguir engañando a los adultos mayores. [audiencias sobre la reforma a los seguros médicos del Comité de Finanzas, 9/23/09]

¿Por qué los republicanos ponen a Humana por delante del adulto mayor?
• Bloomberg reportó que el “presidente de la junta directiva de Humana David Jones Jr. y las fundaciones que controlaban, le hicieron unos $1,6 millones en donaciones al Centro para Liderazgo Político McConnell de la Universidad de Louisville en Kentucky, según un informe publicado en el 2004 por el periódico local, el Courier-Journal. De acuerdo al Center for Responsive Politics, desde el 2005, la aseguradora estaba entre los 10 principales donantes de McConnell”. [Bloomberg, 11/2/09]

Fuente: Oficina del senador Reid

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