El movimiento de los grupos de fe

Por Maribel Hastings

America’s Voice

www.maribelhastings.com

Washington,

DC – Esta semana de Acción de Gracias y en el umbral de las festividades de fin

de año, la urgencia moral de una reforma migratoria encuentra eco en grupos de

fe que han jugado un importante papel en el debate migratorio aunque el proceso

no ha estado libre de controversia.

En

la década de los ochenta, sacerdotes católicos encabezaron marchas en Los

Ángeles a favor de la legalización de indocumentados y algunos ofrecieron sus

iglesias como santuarios incluso retando a sus superiores. En años recientes la

activista indocumentada, Elvira Arellano, permaneció asilada durante un año en

una iglesia Metodista de Chicago.

Contra las redadas

Tras

redadas masivas como las realizadas en Iowa en un frigorífico de Marshalltown

en 2006 y en una planta procesadora de Postville en 2008, los religiosos han

sido los primeros en asistir a las familias de los detenidos durante el choque

inicial y durante su amarga secuela de separación familiar y necesidades

económicas.

En

febrero de este año la Coalición Interreligiosa para la Inmigración (IIC)

protestó contra el arresto de indocumentados en una fábrica en el estado de

Washington.

El mensaje de Navidad

La

semana pasada IIC anunció la campaña “Hogar para las Festividades” para enviar

250 mil tarjetas de Navidad al Capitolio en favor de una reforma migratoria

integral.

Preocupación compartida

El

interés de legalizar a los indocumentados es compartido por la dirigencia de la

Iglesia Católica, y el liderazgo de congregaciones protestantes como bautistas,

pentecostales, episcopales, luteranas y presbiterianas.

Patty

Kupfer, directora de enlaces de campaña para America’s Voice, señala que aunque

nunca ha habido opositores creíbles a la reforma migratoria entre los grupos de

fe, “la diferencia esta vez, según nos preparamos para el debate en el 2010, es

que el apoyo de los grupos de fe es más profundo y amplio que nunca antes”.

“Hemos

visto líderes de iglesias evangélicas conservadoras hacer un enérgico llamado

por la reforma uniéndose a grupos judíos, protestantes, católicos y musulmanes

que por largo tiempo la han apoyado. También hemos visto una movilización sin

precedentes entre los grupos de fe a nivel de base”, agregó Kupfer.

Una

investigación del Centro Hispano Pew concluyó que 68% de los latinos son

católicos, 15% son protestantes evangélicos, y 8% no están afiliados a un credo

religioso.

Los católicos

Kevin

Appleby, director de política pública migratoria y de refugiados de la

Conferencia de Obispos Católicos de Estados Unidos (USCCB), dijo a

America’s Voice que “siguen habiendo elementos entre todos nuestros grupos de

fe que son nativistas y no están de acuerdo con nosotros sobre la reforma migratoria

y que impactan a ese sector del centro al que estamos tratando de convencer, de

manera que aún hay obstáculos, pero estamos progresando”.

Desde

2002 la USCCB ha insistido que el actual sistema migratorio debe modificarse

para que sea “justo y humano”.

La

USCCB envió una carta al Senado el viernes protestando por algunas cláusulas

del proyecto de reforma de salud, entre ellas, que no se levante la prohibición

de cinco años para que residentes legales accesen beneficios públicos de salud,

y que se impida a los indocumentados comprar con su dinero pólizas en el

intercambio que creará la reforma.

Los

católicos, que constituían apenas el 1% de los habitantes de Estados Unidos

cuando se fundó el país en 1776, son ahora el grupo religioso con mayor número

de fieles con 70 millones.

En

el crecimiento de la población católica ha influido la presencia de

inmigrantes, especialmente de los procedentes de Latinoamérica.

Un

sondeo realizado por la empresa Zogby en octubre de 2008 señaló que 69% de los católicos

favorece la legalización de los indocumentados, incluyendo un camino a la

ciudadanía.

Los evangélicos

La

Asociación Nacional de Iglesias Evangélicas (NAE), que agrupa a 45,000

iglesias, abogó en octubre por la reforma migratoria integral. La resolución

fue apoyada por 87% de la asamblea nacional de la NAE.

Se

calcula que las iglesias evangélicas latinas tengan entre siete y nueve

millones de fieles, de los cuales la mitad son conversos y la mayoría han

salido de la iglesia católica.

Galen

Carey, director de asuntos gubernamentales de la NAE, indicó que tras la

derrota de 2007 han tenido dos años para dialogar “y desarrollar un claro

consenso entre nuestros líderes que esperemos nos ayude a ser más efectivos en

promover la reforma en el siguiente año”.

Las polémicas

La oposición de

algunos sectores religiosos conservadores a la legalización ha sido polémica,

como lo ha sido el llamado de boicot al Censo 2010 por parte de un sector

latino evangélico, si no se aprueba una reforma. Esta convocatoria ha sido

ampliamente criticada y cuestionada por organizaciones latinas nacionales.

Las actividades

Gran

parte de las actividades en pro de la reforma migratoria han tenido sentido

religioso. Muchas de las demostraciones de 2006 y 2007 fueron desarrolladas en

forma de vigilia.

Al

día siguiente de la toma de posesión de Obama líderes religiosos realizaron una

ceremonia frente al Servicio de Inmigración y Aduanas (ICE) en la que hubo

lecturas del Viejo Testamento para implorar un cambio.

El acto incluyó una “limpia” a las

instalaciones de ICE.

El

aporte de los religiosos ha estado presente en las actividades que ha realizado

el congresista demócrata Luis Gutiérrez en pro de la reforma migratoria durante

2009, una práctica que seguramente continuará el próximo año.

Rafael

Prieto Zartha contribuyó en la elaboración de esta nota

[email protected]

Maribel

Hastings es Senior Advisor de America’s Voice

http://www.maribelhastings.com

Lee el resto de la serie especial:

Primera

Parte: Con la autoridad de nuestro lado

Segunda

Parte: Soñadores: tomando las riendas de

su causa

Tercera

Parte: Los anti inmigrantes: el coro de la

intolerancia

Cuarta

Parte: El movimiento pro inmigrante: una

lucha contra todos los obstáculos

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