EPA fortalece normas contra el esmog

La Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos (EPA) propuso normas de salud más estrictas hasta la fecha sobre el esmog.

También conocido como ozono a nivel terrestre, el esmog está vinculado con un número de serios problemas de salud, que varían desde la agravación del asma a un aumento de riesgo de muerte prematura en personas con enfermedades del corazón o los pulmones.

El ozono también puede perjudicar a las personas saludables que trabajan y juegan al aire libre. La agencia propuso reemplazar las normas establecidos bajo la administración anterior, que muchos consideran que no ofrecían suficientes protecciones para la salud.

“El esmog en el aire que respiramos representa una muy seria amenaza a la salud, especialmente entre niños e individuos que padecen de asma y enfermedades pulmonares”, declaró la administradora de EPA Lisa P. Jackson.

La agencia recomendó una norma “primaria” que protege la salud pública a un nivel entre 0,06 y 0,07 partículas por millón (ppm) medidas durante un plazo de ocho horas.

Los niños están a mayor riesgo de los efectos del ozono debido a que sus pulmones todavía se están desarrollando y son más propensos a estar activos al aire libre. También son más propensos que los adultos a padecer asma.

Los adultos con asma u otras enfermedades pulmonares y los ancianos también son más sensibles al ozono.

EPA también propuso una norma “secundaria” para proteger el medio ambiente. Esta norma estacional busca proteger plantas y árboles de daños que ocurren a consecuencia de la exposición repetida al ozono, que pueden reducir el crecimiento de los árboles, perjudicar las hojas y aumentar la susceptibilidad a enfermedades.

En septiembre de 2009, la administradora Jackson anunció que la EPA reconsideraría los estándares de ozono existentes establecidos al 0,075 ppm en marzo de 2008.

Como parte de esta reconsideración, la EPA realizó una revisión de la ciencia que guió la decisión de 2008, incluyendo más de mil 700 estudios científicos y comentarios públicos sobre el proceso reglamentario de 2008.

La EPA también revisó los hallazgos del Comité Asesor Científico de Aire Limpio, que recomendó los estándares en la escala propuesta esta semana.

La propuesta reduciría las muertes prematuras, el asma agravada, los casos de bronquitis, las visitas a hospitales y salas de emergencia y los días de ausencia laboral o escolar por síntomas relacionados al ozono.

Los costos de la propuesta se calculan entre 19 mil millones y 90 mil millones de dólares.

El ozono a nivel terrestre se forma cuando emisiones de instalaciones industriales, plantas energéticas, rellenos sanitarios y vehículos de motor reaccionan al sol.

La EPA recibirá comentarios por un plazo de 60 días después que la propuesta regulación sea publicada en el Registro Federal. La agencia celebrará audiencias públicas el 2 de febrero en Arlington, Virginia, y en Houston, TX, y el 4 de febrero en Sacramento, California.

Fuente: http://www.epa.gov/groundlevelozone

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