Obama proclama Día de César Chávez

El presidente Barack Obama proclamó el 31 de marzo como el Día de César Chávez, en honor al natalicio del defensor de los derechos de los trabajadores agrícolas.


El mandatario firmó el lunes la proclamación rodeado de familiares de César Chávez y líderes del Sindicato de Trabajadores Agrícolas (UFW), que fundó el líder hispano.


El texto de la proclamación es la siguiente:


Los derechos y beneficios que gozan los trabajadores estadounidenses hoy no se ganaron fácilmente; se tuvo que luchar por ellos. Tomó varias generaciones de valientes hombres y mujeres que lucharon por condiciones laborales decentes, que se organizaron para exigir una remuneración justa y que algunas veces arriesgaron la vida. Algunos, como César Estrada Chávez, dedicaron su vida a esta causa. Hoy, en la fecha de lo que habría sido su 83ero cumpleaños, celebramos el legado de César y el progreso logrado por todos los que marcharon a su lado.


César Chávez creció en una familia de trabajadores agrícolas migrantes, y pasó su niñez viajando por todo el sudoeste de Estados Unidos, trabajando en campos y viñedos y experimentando en carne propia las penosas condiciones cuya abolición serían más tarde el objeto de su cruzada. En esa época, los trabajadores agrícolas eran muy pobres, se los explotaba con frecuencia, estaban expuestos a condiciones laborales muy peligrosas, y a menudo se les negaba agua potable, baños y otras necesidades básicas. El sindicato que luego fundó César con Dolores Huerta, Trabajadores Agrícolas Unidos de Estados Unidos (United Farm Workers of America o UFW), aún trabaja sobre estos temas hoy.


Después de servir en la Marina (Navy) de Estados Unidos, César Chávez se hizo organizador comunitario y empezó una campaña por derechos civiles y justicia social a la que dedicaría toda su vida. Aplicó los principios de la no violencia, con los que les dio poder a innumerables trabajadores y generó un movimiento que llegó a ser el UFW. Encabezó marchas, huelgas y boicots que llamaron la atención de nuestra nación sobre las condiciones deplorables que existían y usó el poder de los piquetes de huelga para ganar contratos colectivos.


“El amor por la justicia que llevamos dentro, no sólo es lo mejor de nuestro ser, sino también es lo más fiel a nuestra naturaleza”, dijo César Chávez en cierta ocasión. Desde los primeros días de la independencia de nuestra nación, hemos luchado para perfeccionar el ideal de igualdad de oportunidades e igualdad ante la ley que consagraron los documentos de nuestra fundación. Como lo indicó César, la justicia puede ser fiel a nuestra naturaleza, pero como nos enseña la historia, no prevalecerá a menos que defendamos su causa.


Pocos estadounidenses han llevado a cabo semejantes esfuerzos tan incansablemente y en nombre de tantos, como César Chávez. Hasta hoy, su arenga “Sí, se puede”, inspira el espíritu y la esperanza de oportunidades en pueblos de todo el mundo. Su movimiento fortaleció a nuestra nación y su visión vive en todos los organizadores y empresarios sociales que aún trabajan con su prójimo para darles el poder de mejorar su comunidad.


AHORA, POR TANTO, YO, BARACK OBAMA, Presidente de los Estados Unidos de Norteamérica, en virtud de la autoridad que me confieren la Constitución y las leyes de Estados Unidos, proclamo por la presente el 31 de marzo, 2010, como el Día de César Chávez. Insto a todos los estadounidenses a conmemorar este día con programas comunitarios apropiados de servicio y educación para honrar el perdurable legado de César Chávez.

EN FE DE LO CUAL, firmo en este 31 de marzo del año de Nuestro Señor dos mil diez, y el 234º de la independencia de Estados Unidos.


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Declaraciones del líder de la mayoría demócrata del Senado, Harry Reid :


Hoy acompaño a la comunidad hispana en honrar a César Chávez, un hombre quien luchó toda su vida por la igualdad, la justicia y los derechos de los trabajadores, en particular los trabajadores agrícolas.


“Desde pequeño Chávez conoció el valor del trabajo, al igual que la dureza e injusticia de la vida. Su labor agrícola y la cruda realidad de la Gran Depresión en los Estados Unidos generaron en él una deseo inmutable por la igualdad social, la educación y los derechos del trabajador. Ayudó a fundar el primer sindicato exitoso en el país para los trabajadores agrícolas y logró mejores condiciones laborales y de vida para los que más lo necesitaban.


“No tengo ninguna duda de que estaría orgulloso de nuestra labor por reformar el sistema del cuidado de la salud que le otorgará cobertura a millones de estadounidenses y pondrá fin a las prácticas abusivas de las aseguradoras que perjudican y se aprovechan de millones de trabajadores.


“Además de su lucha constante por los derechos de los trabajadores, Chávez abogó perpetuamente por la educación. Conocía la importancia de una buena educación y la necesidad de que fuera accesible para todos. Por esto también sé que celebraría la nueva reforma a los préstamos estudiantiles que beneficiará a los millones de estudiantes de bajos recursos con la ayuda financiera que necesitan para salir adelante y tener una vida profesional exitosa.


Hoy me uno a ustedes para honrar la vida y el legado de este gran hombre.


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Declaraciones del presidente del Comité Nacional Demócrata (DNC), Timothy Kaine






“Al celebrar el día en el que César Chávez habría cumplido 83 años, le rendimos homenaje a un líder que dedicó su vida al servicio y cuyo legado perdura entre nosotros hoy en día. César Chávez fue un baluarte del movimiento laboral en Estados Unidos, promotor de la educación y organizador comunitario. Luchó por la justicia social y los derechos de los trabajadores.


“Desde los 10 años de edad, César Chávez se trasladó por los campos de cultivo de todo el sudeste de los Estados Unidos y vivió el arduo trabajo y las tribulaciones de los trabajadores agrícolas. Demostró cualidades de líder desde que fundó varias organizaciones, entre ellas la Asociación Nacional de Trabajadores Agrícolas (National Farm Workers Association), que pasaría a ser Trabajadores Agrícolas Unidos de Estados Unidos (United Farm Workers of America). Usó su influencia como líder nacional para lograr mejores condiciones para los trabajadores agrícolas, quienes vivían sumidos en la pobreza y privados de sus derechos.


“Hoy me enorgullece decir que los demócratas estamos luchando junto al Presidente Obama por el bienestar de todos los estadounidenses, de manera muy similar a como lo hizo César Chávez. Con nuestras obras, rendimos homenaje al legado de líderes como César Chávez. Desde que el Presidente Obama asumió el mando, los demócratas hemos aprobado la reforma del seguro médico para asegurar a 32 millones de estadounidenses –incluidos 9 millones de latinos– y proteger a los asegurados de los abusos de las compañías de seguros. Hemos sacado la economía del borde de una depresión, un panorama económico que perjudicó a nuestros trabajadores más vulnerables. Solos hemos defendido los beneficios de desempleo y la Ley Lilly Ledbetter, entre otros.


“No hay duda de que queda más por hacer. El camino por delante incluye la reforma de Wall Street, la reforma de la inmigración y leyes de energía. Aún si el entorno partidista en Washington no favorece las causas de César Chávez, los demócratas nos hemos comprometido a luchar en nombre de los trabajadores estadounidenses. Continuaremos luchando por el legado de César Chávez y otros líderes del pasado. Lucharemos por garantizar que Estados Unidos sea terreno fértil para la futura generación de César Chávez.”

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