Descubren el respiradero volcánico más profundo del planeta

Por Prof. Norberto Ovando *

Estudiar la Tierra

La corteza terrestre se compone de un rompecabezas de placas que se encuentran en movimiento. Cuando dos placas chocan, el borde de una por lo general se desliza hacia abajo en el interior de la Tierra, formando el fondo del océano. Cuando dos placas se separan, el magma llena el vacío que quedó entre ellas.

Los volcanes que emanan esta lava forman parte de extensas cadenas montañosas llamadas cordilleras oceánicas. Aproximadamente unos 3 kilómetros cuadrados de nueva corteza terrestre se forman cada año debido a estos volcanes submarinos.

En algunas áreas, las placas se están separando rápidamente, hasta 14 cm por año, mientras que en otros sectores se están separando más lentamente a 1 cm por año.


El volcán más profundo

La expedición científica británica dirigida por los doctores Doug Connelly, Jon Copley, Murton Bramley, Kate Stansfield y el profesor Paul Tyler, pertenecientes al Centro Nacional de Oceanografía de Southampton del Reino Unido, acaban de descubrir el volcán más profundo del mundo bajo el mar usando un submarino robot llamado Autosub6000 y un vehículo de aguas profundas a control remoto llamado HyBIS.

El geólogo Bramley Murton, piloto del submarino, dijo que explorar la zona fue “como explorar la superficie de otro mundo, llena de depósitos de minerales de colores y enormes colecciones de microorganismos azules fluorescentes que crecían en aguas un poco más frías alrededor de las chimeneas del volcán”.

Los investigadores ahora van a comparar la vida marina en el abismo de la depresión de Caimán con la que se conoce de los respiraderos de aguas profundas, para entender la trama de la vida a través de las profundidades del océano.

La expedición seguirá explorando las profundidades de la depresión de Caimán hasta el 20 de abril.


Los océanos están lleno de sorpresas.

* Vicepresidente / Asociación Amigos de los Parques Nacionales – AAPN –
Experto Comisión Mundial de Áreas Protegidas – WCPA – de la UICN.
Red Latinoamericana de Áreas Protegidas – RELAP –

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