Diez curiosidades de la biodiversidad

Bogotá, Colombia. (Maloka PulsoGlobalNews)-.La pérdida acelerada de los recursos naturales terminan por afecta la salud y el bienestar de los seres humanos, no sólo porque éstos proveen varios remedios para dar alivio rápido a cualquier mal, sino porque el desequilibrio de los ecosistemas mantiene y genera la aparición de nuevas enfermedades.

Así lo hizo saber Aaron Bernstein, profesor de Salud Humana y Cambio Global de Harvard Medical School, en una serie de conferencias dictadas en Bogotá y que permiten tomar conciencia sobre el papel que tenemos como protectores de nuestra biodiversidad.

El profesor Bernstein resume en diez puntos los beneficios que la naturaleza proporciona a cada habitante del planeta.

1. Medicamentos de origen natural: la naturaleza no sólo provee alimentos que proporcionan la energía para vivir, también la mitad de las medicinas se extraen de ella. En los últimos 25 años, el 60 por ciento de los medicamentos en Estados Unidos provienen de productos naturales. El antibiótico para el H1N1, por ejemplo, es natural. Los test diagnósticos para el VIH o las pruebas para determinar el ADN son posibles gracias a bacterias que se han encontrado y que permiten realizar estos procesos biológicos con precisión.

2. No es una lista: la importancia de la conservación no es tener una lista de especies. Aunque es crucial proteger las aves, por ejemplo, porque son lindas, hay muchos otros microorganismos que no se conocen, que están en peligro, y que podrían ser útiles para la salud. Se calcula que hay 2 millones de especies con nombre pero esta cifra excluye el mundo de los microbios. Para el 2050 se cree que 15 por ciento de las especies estarán cerca de la extinción sólo por el cambio climático

3. La biodiversidad ayuda a entendernos como especie: el ser humano no puede vivir aislado. Es una simbiosis. Por ejemplo, una manzana necesita de muchas especies para llegar a ser manzana. Lo mismo sucede con nosotros, no podríamos existir sin la ayuda de otros organismos.

4. La riqueza genética empieza con el ser humano: tenemos muchas especies de microbios en el intestino. Se creía que estas no ayudaban, que eran inertes, pero desde hace 15 años se trabaja en un concepto nuevo que dice que dichos microorganismos tienen un rol muy importante en la educación del sistema inmune durante la primera infancia.

5. Hay una vasta cantidad de diversidad genética: se han encontrado tantas nuevas especies, que los tradicionales cinco reinos no bastan para catalogarlas. Ahora hay tres grandes dominios: los organismos con un núcleo, entre los que se incluyen desde la levadura hasta los humanos; la bacteria y la Archaea, que son los organismos más viejos.

6. Mucha de la diversidad no se puede ver: se calcula que dos tercios de la biodiversidad en la tierra son seres invisibles al ojo humano.

7. La estrecha dependencia: la rana Adalopus Cetekis, que vive en el sur de Panamá, tiene una potente toxina en su piel para protegerse. Este tóxico bloquea el movimiento de animales depredadores. Los científicos encontraron que estas ranas obtienen su veneno en el alimento que comen en las selvas, pues cuando fueron atrapadas y puestas en cautiverio no producían la sustancia.

8. La alimentación y el agua: la biodiversidad no solo garantiza la alimentación de todos los seres vivos sino también el suministro de agua, que es el motor de la vida. El calentamiento global amenaza estos dos aspectos.

9. El paisaje: la naturaleza ofrece lugares hermosos en donde los seres humanos puede recargar su energía. Los bosques además reciclan la basura y tienen tanto peso en la naturaleza que no se puede calcular su valor.

10. La inspiración: cuando el músico checo Antonin Dvorak viajó por primera vez a Estados Unidos, creó una de sus obras más conocidas llamada la Sinfonía del Nuevo Mundo. Se dice que un pájaro que escuchó en las montañas de los Apalaches fue el que inspiró todo un cuarteto de cuerdas. Si él volviese a este sitio, tal vez esta pieza musical nunca se habría compuesto pues el pájaro en cuestión está extinto.

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