El festival latino celebra sus raíces en el barrio

La celebración hispana sirvió además como una herramienta política que ayudó en el establecimiento oficial en 1976 de la Oficina del Alcalde para Asuntos Latinos (OLA) para responder a la creciente población hispana, principalmente salvadoreños que llegaron en la década de 1980.

“Los políticos siempre han estado detrás del festival porque siempre buscan eventos para repartir sus hojas sueltas y estrechar manos”, dijo Rivera.

Afirmó, además, que el mensaje de los hispanos era: “aquí nos quedamos, esto es lo nuestro y vayan acostumbrándose”.

José Sueiro, presidente del festival en 1993, dijo que sus mejores recuerdos se remontan a 1984 -85 durante la presidencia de la salvadoreña María del Socorro “Coco” Bueno, esposa del dominicano Daniel Bueno, dueño de Discocentros Zodiac.

Afirmó que en esos “dos años apoteósicos” se presentaron en el parque Meridian, también conocido como Malcom X, artistas famosos de la talla de Willy Colón, Charityn y los ahora fallecidos Celia Cruz y Tito Puente.

“Coco” Bueno dijo que su experiencia en esos años fue extraordinaria en todos los aspectos y demostró al mismo tiempo el poder político “con una voz más fuerte” de la comunidad latina.

Durante su presidencia entre 1985-87, el colombiano Eduardo Perdomo llevó el festival al Mall de Washington con un desfile de carrozas y comparsas y los kioscos de venta de comida en las avenidas Independence y Pennsylvania. 

En 1985 se celebró “El Día del Indocumentado” en el Marie Reed,  hubo un panel de activistas y abogados así como una celebración infantil con piñatas.

Con el crecimiento del festival, los desafíos logísticos y los costos fueron en aumento, a lo que se agregaron las diferencias que llevaron a la creación a principios de 1990 de una entidad aparte denominada el Desfile de las Américas, que tuvo tres años de existencia.

Tras el fallecimiento de Perdomo, también presidente del festival en los periodos 1991-92 y 1997-98, la fiesta hispana continuó en 1999 pero dejó de celebrarse por dos años, incluyendo en el año 2001 por los atentados del 11 de septiembre.

Su hijo, Carlos Perdomo, dijo que durante la presidencia de su padre se suspendió la venta de alcohol como  un mensaje positivo para la juventud y que su padre siempre hablaba del potencial poder político de la comunidad hispana.

En 2002, miembros de la comunidad organizaron Fiesta DC con el patrocinio de OLA en las instalaciones de la escuela secundaria Cardozo, para luego volver a la Mount Pleasant, completando de esa manera un círculo de retorno a las raíces hispanas.

Rolando Roebuck, quien fue uno de los directivos en los últimos años, destacó la importancia reciente de mostrar “nuestra variada cultura, con un realce en lo indígena y lo afrolatino, y usar ese foro para educar a otras comunidades”.

La actual presidenta de Fiesta DC, la salvadoreña Ivonne Rivera, esposa del ex presidente del festival, Enrique Rivera, a quien conoció en 1981 en Mount Pleasant, ha dado un enfoque especial a los niños latinos. “Ellos son nuestro futuro y hay que invertir en ellos”, destacó.

Rivera participó activamente en varios festivales en la década de 1980 en los grupos culturales Cipitío y Cuscatlán destacó la participación de numerosas participantes en el Desfile de las Naciones que “se esfuerzan por mostrar lo mejor de sus países”.

La presidenta elogió la presencia de 5 mujeres en la directiva de siete miembros de Fiesta DC, que indicó que todas llegaron como inmigrantes a Estados Unidos y ahora “son profesionales exitosas

You must be logged in to post a comment Login