Cruz Roja informa de 68 muertos en ataque a centro comercial en Kenia

foto: AP/BBC.

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Las fuerzas de seguridad de Kenia anunciaron que han rescatado a “la mayoría” de los rehenes que estaban en poder del grupo de extremistas islámicos que atacaron el centro comercial Westgate de Nairobi, la capital de Kenia, y causaron la muerte a 68 personas, según el conteo parcial ofrecido por la Cruz Roja.

Poco antes, los corresponsales en la zona informaron que soldados y policías habían iniciado una nueva operación en el edificio, apoyados por helicópteros.

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Ataque en un centro comercial de Kenia

El portavoz de las fuerzas de defensa kenianas, coronel Cyrus Oguna, informó a la BBC sobre la liberación de los rehenes y aclaró que “un pequeño número” sigue en manos de los atacantes.

Oguna también informó que cuatro soldados habían resultado heridos durante la última operación de asalto, con la que aseguró que lograron controlar la mayor parte del edificio.

El portavoz no especificó cuántas personas habrían sido liberadas y cuántas podían estar aún en manos de los atacantes, que según datos ofrecidos previamente serían entre 10 y 13.

“Esto va a terminar esta noche. Nuestras fuerzas se impondrán. Los kenianos se mantiene firmes ante la agresión y vamos a ganar”, se lee en un mensaje de la cuenta Twitter del Centro de Nacional de Operaciones de Desastres de Kenia.

La Cruz Roja de Kenia informó que la cifra de muertos en el ataque, que empezó el sábado, subió a 68 y que 49 personas están registradas como desaparecidas. Unas 175 personas están heridas.

“Arrinconados”

Según dijo horas antes en un discurso ante la televisión nacional el presidente Uhuru Kenyatta, dijo que el grupo de extremistas estaría arrinconado en una zona del centro comercial.

Kenyatta dijo en su discurso que la operación para atrapar a los criminales y liberar a los rehenes está en curso.

“Vamos a perseguir a los responsables dondequiera que se escondan. Vamos a llegar a ellos y a castigarlos por este crimen atroz”, dijo el mandatario y agregó que entre las víctimas hay miembros de su familia.

Los corresponsales destacados en las inmediaciones de Westgate indican que de forma intermitente se escuchan disparos y que se ven helicópteros sobrevolando la zona.

Además, se ha informado que un grupo de especialistas israelíes estaría trabajando con las fuerzas de seguridad kenianas en la operación contra los extremistas.

El grupo islamista somalí al Shabab se adjudicó el atentado ocurrido este sábado en el interior del centro comercial de Westgate, en la capital de Kenia.

A través de su cuenta de Twitter, el grupo dijo este domingo que el presidente no estaba en capacidad de cumplir con sus “amenazas” e insistió en que la única manera de vitar operaciones similares en el futuro es retirando las tropas kenianas destacadas en Somalia.

Se calcula que en el sur de Somalia hay unos 4.000 soldados kenianos, parte de una fuerza multinacional, que combate contra los islamistas radicales desde 2011.

“Nosotros en Somalia conocemos muy bien el costo humano de este tipo de violencia. Enviamos un fuerte mensaje de solidaridad con el gobierno de Kenia, nuestro valioso socio en la campaña para pacificar Somalia”, dijo el presidente somalí, Hassan Sheikh Mohamud, tras conocer la situación en Nairobi.

“Hemos venido a rescatarte”

La muerte de un poeta

Entre las víctimas del ataque en Kenia se encuentra el poeta ghanés Kofi Awoonor, cuyas novelas y poemas son una lectura esencial en los colegios de su país. Junto con los escritores nigerianos Chinua Achebe y Wole Soyinka, Awoonor es considerado uno de los mayores exponentes de la literatura africana. Entre 1990 y 1994, se desempeñó además como embajador de Ghana antes las Naciones Unidas.

Los atacantes entraron en el centro comercial a las 12:00 hora local (09:00 GMT), lanzando granadas y disparando armas automáticas.

Decenas de compradores huyeron y muchos quedaron atrapados en el interior del lugar. Efectivos de seguridad recorrieron las tiendas en un intento por asegurar el área.

Una fuente de seguridad informó a la agencia de noticias AFP que la policía y los soldados habían “inmovilizado” finalmente a los pistoleros en una esquina del centro comercial, después de varias horas de lucha.

Algunos testigos dijeron que los hombres armados habían dejado salir a los musulmanes, pues el objetivo eran aquellos que no profesan el Islam.

“Nos dijeron: si eres musulmán, levántate. Hemos venido a rescatarte “, dijo Elijah Lamau.

Según él, los musulmanes salieron con las manos en alto y luego los hombres armados mataron a otras dos personas.

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Testigos

Daniel Howden, corresponsal de la revista The Economist en Nairobi, dijo a la BBC que habló con un hombre de nombre cristiano y apellido musulmán que logró escapar de los atacantes, poniendo el pulgar encima de su primer nombre en su documento de identidad.

Sin embargo, un indio que estaba de pie junto a él, a quien le preguntaron por el nombre de la madre del profeta Mahoma, fue asesinado a tiros cuando no pudo responder.

El corresponsal de la BBC, Mark Doyle, dijo que las tropas de la Unión Africana (UA) atacan a al Shabab donde quiera que pueden.

Para el grupo islamista, las fuerzas de la UA son invasoras en Somalía y se interponen en la creación de un Estado islámico, según lo explica el corresponsal.

El Secretario de Relaciones Exteriores británico, William Hague, informó que había “sin duda” ciudadanos británicos atrapados en los acontecimientos de este sábado. El Departamento de Estado de EE.UU. aseguró tener informes de estadounidenses heridos en el ataque, que calificó como “un acto de violencia sin sentido”.

Por su parte, el primer ministro canadiense Stephen Harper dijo que entre los muertos hay dos canadienses, incluido un diplomático.

“Canadá condena en los términos más enérgicos este cobarde acto de odio, en el que aparentemente atacaron a civiles inocentes que simplemente salieron de compras”, dijo Harper en un comunicado.

Dos ciudadanos franceses y el conocido poeta de Ghana Kofi Awoonor también murieron en el ataque, uno de los peores hechos de violencia ocurridos en Kenia desde el atentado contra la embajada de EE.UU. en agosto de 1998.

Fuente: BBC Mundo

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