Perdón real póstumo para el matemático británico Alan Turing

El especialista hizo aportes clave para poder leer mensajes encriptados de los nazis durante la Segunda Guerra Mundial. Foto: AFP/BBC.

El especialista hizo aportes clave para poder leer mensajes encriptados de los nazis durante la Segunda Guerra Mundial. Foto: AFP/BBC.

El matemático Alan Turing, que jugó un papel central en descubrir el código alemán Enigma durante la Segunda Guerra Mundial, ha obtenido un indulto póstumo de la corona británica.

En 1952, el científico británico recibió una condena de 61 años por prácticas homosexuales, que fueron consideradas un delito en Reino Unido hasta 1967, y aceptó recibir inyecciones de estrógeno para anular su líbido, en un procedimiento que se conoce como castración química.

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Alan Turing podría no haberse suicidado

Turing, a quien se describe a menudo como el padre de la computación moderna, murió de envenenamiento por cianuro dos años después, a los 41 años.

Aunque los médicos forenses determinaron que se trató de un suicidio, su familia y sus biógrafos mantuvieron que fue un accidente.

Una investigación posterior reveló que efectivamente podría no haberse tratado de suicidio.

Fue un hombre fundamental para descifrar el código Enigma y contribuyó así a poner fin a la guerra y a salvar miles de vidas”

Chris Grayling, ministro de Justicia británico

Ahora, la reina Isabel II le concedió el perdón póstumo por “una sentencia que ahora se consideraría injusta y discriminatoria”, según anunció el ministro de Justicia británico, Chris Grayling.

“Alan Turing fue un hombre excepcional con una mente brillante”, afirmó Grayling, que fue quien pidió a la soberana que emitiera el indulto bajo la Real Prerrogativa de Misericordia.

Código Enigma

La condena que recibió Turing por “grave indecencia” a causa de su homosexualidad lo llevó a abandonar su trabajo en el Cuartel General de Comunicaciones del Gobierno (GCHQ, por sus siglas en inglés), al que se había incorporado después de desempeñarse como especialista durante la Segunda Guerra en Bletchley Park, donde se realizaba el análisis de códigos.

Algunos de sus trabajos de teoría de la encripción son "de tremenda importancia", según los expertos, y se dieron a conocer recién en 2012.

Algunos de sus trabajos de teoría de la encripción son “de tremenda importancia”, según los expertos, y se dieron a conocer recién en 2012.

“Su inteligencia quedó en evidencia en Bletchley Park, donde fue un hombre fundamental para descifrar el código Enigma y contribuyó así a poner fin a la guerra y a salvar miles de vidas”, añadió el ministro británico.

El trabajo de Turing ayudó a acelerar los esfuerzos de los Aliados para leer los mensajes de la Marina alemana, con una máquina inventada por el ingeniero alemán Arthur
Scherbius que fue utilizada por los nazis para codificar mensajes.

“Su vida se vio ensombrecida por la condena por actividad homosexual”, recalcó Grayling. “Merece ser recordado por su fantástica contribución a los esfuerzos bélicos y por su legado a la ciencia”.

El perdón a Turing culmina una campaña de varios años por limpiar su nombre, apoyada por científicos como Stephen Hawking y por peticiones de firma mediante internet que sumaron decenas de miles de adhesiones.

En septiembre de 2009, el entonces primer ministro británico, el laborista Gordon Brown, se había disculpado públicamente por la condena del matemático, 57 años antes.

Contexto

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Fuente: BBC Mundo

 

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