El Salvador recibe al náufrago Juan Alvarenga

En Garita Palmenra todo está listo para recibir a Alvarenga. Foto: AFP/BBC.

En Garita Palmenra todo está listo para recibir a Alvarenga. Foto: AFP/BBC.

Una sencilla casa de un remoto pueblo pesquero de El Salvador es el centro de toda la atención este martes en la nación centroamericana donde esperan curiosos y ansiosos el regreso de Juan Salvador Alvarenga, el hombre que apareció en las Islas Marshall tras haber pasado, según su historia, 13 meses en alta mar.

El avión que trae a Alvarenga acaba de llegar al Aeropuerto Internacional de Comalapa a media hora de San Salvador, la penúltima escala de una travesía para muchos impensable.

Desde que se supo de la aparición de Alvarenga en el remoto archipiélago del Pacífico, específicamente en el atolón de Ebon,la noticia se ha convertido en un asunto de interés planetario y para muchos salvadoreños, lo más notable desde los acuerdos de paz de 1992.

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Eso se refleja en el aeropuerto de San Salvador, donde decenas de periodistas y camarógrafos montan guardia desde tempranas horas del martes esperando la confirmación de la llegada del “hombre valiente”, como ha sido descrito Alvarenga por la prensa de su país.

Alvarenga salió la víspera de las Islas Marshall rumbo a Hawaii. De allí voló a Los Angeles. Al llegar a ambos destinos fue sometido a evaluaciones de salud para determinar si era posible continuar su viaje. La parada en California tardó un poco más, por lo que muchos dudaron de que el hombre completaría la ruta el mismo martes.

Finalmente, pasado el mediodía del martes se resolvió expectativa se resolvió, cuando la cancillería salvadoreña confirmó en un comunicado enviado a BBC Mundo que ” el compatriota José Salvador Alvarenga se encuentra en condiciones estables de salud para continuar el viaje a El Salvador”.

Las fuentes oficiales confirmaron a BBC Mundo que la llegada se espera para las 7:50 p.m. hora local (01:50GMT) a bordo de una avión de la aerolínea TACA y que cualquier contacto con la prensa dependerá de las condiciones de salud del repatriado “y de su decisión personal de hacerlo”.

La mayor noticia desde 1992

Los pescadores de Garita Palmera están orgullosos de la historia de "valentía" de Alvarenga. Foto: AFP/BBC.

Los pescadores de Garita Palmera están orgullosos de la historia de “valentía” de Alvarenga. Foto: AFP/BBC.

“Esta es una noticia de las más grandes, no solo del año, sino en varias década en este país”, explica desde San Salvador, la enviada especial de BBC Mundo, Lorena Arroyo, quien destacó la cantidad de medio nacionales y extranjeros que están apostados esperando la llegada del quien es sin duda el salvadoreño más ilustre del momento.

“Los colegas me aseguran que desde 1992, cuando se firmaron los acuerdos de paz que pusieron fin a la guerra civil no había habido una noticia tan grande sobre El Salvador. Pero sobre todo están contentos porque se trata de una positiva”.

Arroyo advierte que hay una cierta incertidumbre entre algunos que no termina de creer la historia de Alvarenga, pero afirma que de sus conversaciones con colegas salvadoreños se puede concluir que “se sienten orgullosos de que esa “historia de valentía”, como la llaman, se conozca en todo el mundo”.

“El interés no es sólo mediático. Ha sido el tema de conversación de muchos salvadoreños desde que se conoció la noticia el 30 de enero. La gente tiene ganas de oir el testimonio de su propia boca. De saber cómo sobrevivió esos 13 meses que supuestamente estuvo en el mar”.

Sin embargo, la periodista Rosana Ruiz del canal 12 de Telenoticias, explicó a nuestra enviada que los pescadores de la zona de la que salió Alvarenga aprenden a sobrevivir las condiciones extremas que a veces implica la pesca.

“La mayoría de los hombres de Garita Palmera trabajan en la pesca. Para él no era inusual salir a buscar el sustento en el mar. Algunos pescadores de la zona dice que ellos aprenden a subsistir comiendo peces crudos como el describe que hizo”, explica Ruiz

Regreso a casa

Alvarenga pasó varios días recuperándose en las Islas Marshall. Foto: AFP/BBC.

Alvarenga pasó varios días recuperándose en las Islas Marshall. Foto: AFP/BBC.

Mientras tanto, el pueblo de Garita Palmera, la pequeña localidad pesquera del norte del país donde está la casa de los padres de Alvarenga, esta engalanada para la ocasión con globos, música, comidas y un inmenso cartel de bienvenida a la entrada de la humilde casa.

No es para menos, no sólo se trata de una historia de sobrevivencia de repercusiones internacionales, sino de un reencuentro familiar.

Alvarenga dejó este pueblo hace más de 14 años para buscar una mejor vida en México y, según contaron a BBC Mundo sus padres, en todo ese tiempo sólo habían logrado hablar con él una vez por teléfono.

“Da compasión verlo y a mí me da sentimiento ver a mi hijo así. Lo he llorado a mi hijo, ver la situación en la que está, pero también le pido a Dios ver a mi hijo como era antes” dijo a BBC Mundo José Ricardo Orellana, el padre de Alvarenga al día siguiente que se conoció la noticia de su aparición.

Alvarenga apareció en el atolón de Ebon, de las Islas Marshall, donde fue asistido por un científico noruego que desarrolla un investigación en la zona.

Aunque el noruego no hablaba español, ni el salvadoreño hablaba inglés, el científico dio la voz de alarma a las autoridades en la capital, Majuro. Allí entraron en contacto con diplomáticos de México en la región, ya que en principio se pensó que el náufrago era mexicano.

Según el relato de Alvarenga, el pescado había salido de un pueblo de Chiapas, en el sur de México, a pescar tiburones en un pequeño barco de fibra de vidrio, cuyo motor se averió, por lo que quedó a la deriva.

A bordo iba también un compañero de origen mexicano, que no sobrevivió la travesía que Alvarenga asegura haber resistido alimentándose de pescado crudo y bebiendo sangre de tortuga.

Siga a la enviada especial de BBC Mundo a Garita Palmera, El Salvador @bbc_arroyo

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Fuente: BBC Mundo

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