Alcaldesa Bowser pide al Congreso que DC sea el Estado 51

Bowser se dirige a sus seguidores. A la derecha (abrigo azul) la congresista de DC, Eleanor Holmes Norton.

(WASHINGTON, DC) – Este jueves la alcaldesa Muriel Bowser testificó ante el Comité de Supervisión y Reforma de la Cámara de Representantes en una audiencia sobre la Ley de Admisión de Washington DC (HR 51), la primera audiencia de la Cámara sobre la condición de estado de DC en más de 25 años. La HR 51 ha sido copatrocinado por un registro de 219 miembros del congreso.

Durante su testimonio Bowser agradeció a los miembros del Comité del Congreso por organizar la audiencia histórica sobre la Ley de Admisiones H.R.51, Washington, D.C., para hacer del Distrito de Columbia el Estado número 51 de Estados Unidos.
 
“Quiero agradecer especialmente a nuestra congresista Eleanor Holmes Norton, que ha defendido la igualdad para DC durante todo su mandato como congresista, mientras ofrece hábilmente trabajos, oportunidades y mayor autodeterminación”, dijo Bowser.

A lo largo de los años, ha habido muchos argumentos en contra de que DC se convierta en un Estado, algunos señalan que es demasiado pequeño.

“Dicen que DC es demasiado pequeño, pero somos más grandes en población que dos estados, más grandes que todos los estados excepto Oklahoma en el momento en que fueron admitidos en la Unión; y lo que es más, pagamos más impuestos federales per cápita que cualquier otro Estado; y pagamos más impuestos federales totales que 22 estados”, destacó Bowser.
 
Unos dicen que DC está mal gobernado, pero la alcaldesa reconoció que hacen un mejor trabajo que la mayoría de los estados, que tienen un presupuesto de $15.5 billones, y han equilibrado 24 veces en los últimos 24 años. Ya hacen lo que hacen los demás estados.

“Operamos nuestras propias escuelas, administramos los programas estatales de Medicaid y recibimos subvenciones federales. Al igual que los estados, emitimos licencias de conducir, placas y certificados de nacimiento y defunción. Regulamos bancos y compañías de seguros, operamos nuestra Ley de Cuidado de Salud de bajo costo y hacemos cumplir las regulaciones ambientales. Para  fines de miles de leyes federales, actuamos como Estado y lo hacemos bien”, apuntó la alcaldesa de la capital.
 
“Dicen que la Constitución lo prohíbe. Eso es simplemente falso, como los expertos constitucionales han proclamado repetidamente. ¿O DC no puede ser un estado porque la Constitución requiere un distrito federal, preguntó. Esto también es falso. La Constitución establece un tamaño máximo de 10 millas cuadradas para el distrito federal, pero no prescribe un tamaño mínimo para calificar como distrito federal o estado”, agregó.
 
Enfatizó que todo lo que se diga son argumentos de mala fe de personas que realmente se oponen a que DC sea un Estado porque creen que significará dos senadores demócratas; el hecho es que negarles a los ciudadanos estadounidenses un voto en el organismo que les hace pagar impuestos va en contra de la premisa fundamental de esta nación.
 
No negó que es cierto que en el Distrito de Columbia son más de color y más liberales que algunos congresistas, pero negar que DC sea un Estado sería injusto sin importar quién se viera afectado; sería injusto si fueran conservadores de un distrito rural construido en torno a la agricultura o en su esencia una ciudad industrial. Aclaró que es Estados Unidos, y los estadounidenses tienen derecho a igual protección bajo la ley y es por eso que exigen que DC sea un Estado.
 
“No debería importar cuáles son nuestras políticas o cuáles son las suyas, eso no viene al caso. El punto es que continuar negando la condición de estado a los 702,000 habitantes de Washington, DC es un fracaso de los miembros de este cuerpo para mantener su juramento. Igualmente, no cumpliría con mi deber al no forzar nuestra petición de ser un estado.
Que DC no sea un estado nos priva de algo más que una representación plena en este Congreso; tiene consecuencias prácticas y nefastas”, sentenció Bowser.
 
Señalamientos de Bowser
-Nuestros hombres y mujeres se registran y están sujetos al servicio militar, pero no tenemos voto en el Congreso sobre si ir a la guerra. Desde la Primera Guerra Mundial, Washington, DC ha enviado a casi 200,000 hombres y mujeres valientes para defender y luchar por la democracia en el extranjero y trágicamente 2,000 de esos patriotas nunca regresaron a casa.

-La Corte Suprema y otros jueces federales emiten sentencias vinculantes para nosotros, pero carecemos de senadores que puedan votar sus confirmaciones. Pagamos impuestos federales, pero no tenemos voto sobre cómo se asignan esos impuestos.

-Los fiscales de nuestras leyes penales son funcionarios federales, no elegidos por los habitantes de Washington, DC.

-Peor aún, el Congreso nos abusa de formas que serían inconstitucionales si fuéramos un estado.

—Si puedo, deseo señalarle de nuevo a la era de los Derechos Civiles. Ni la emancipación de las personas anteriormente esclavizadas de este país ni las Enmiendas de Reconstrucción destinadas a garantizarles finalmente sus derechos constitucionales, provocaron la promesa de libertad en la que se fundó este país. En cambio, tomó décadas de lucha, la valentía de miles y el liderazgo de voces singulares en este país para forzar ese cambio. Entre esos líderes se eligieron representantes de esta misma casa de ambos partidos políticos que se unieron y dejaron de lado la política por principios más altos y más justos.
 
—En el pasado, otorgar representación de autogobierno y voto a los habitantes de DC ha obtenido apoyo bipartidista. No hay duda de que los opositores a que dice sea un estado lo han convertido en una cuestión partidista. Pero, en última instancia, todo se reduce a la justicia. Entonces, te los dejo con estas preguntas:
 
—¿El Congreso realmente cree que la promesa de democracia se extiende a todos los ciudadanos estadounidenses como se describe en la Constitución de los Estados Unidos: mujeres y hombres, el norte y el sur, negros y blancos, latinos y asiáticos, nacidos aquí y de otras tierras, demócratas y republicanos? ¿Se elevará el Congreso por encima de las consideraciones partidistas temporales y actuará como estadistas y mujeres para otorgarnos que dice sea un estado y que avalamos abrumadoramente en las urnas?
 
“Le agradezco por invitarme aquí y agradezco todas las preguntas que pueda tener sobre los próximos pasos para la condición de estado de DCÆ, finalizó la alcaldesa Muriel Bowser.

About Ramón Jiménez

Ramón Jiménez, Managing Editor de MetroLatinoUSA.Com (MLN). Graduado de la Escuela de Periodismo de la Universidad del Distrito de Columbia (UDC). Email: [email protected]

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