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Obama publicita ley fiscal que gravará a los más ricos

El presidente Barack Obama visitó Florida el martes para pronunciar un discurso en el que publicitó los logros de su gobierno en la economía.

Obama se refirió al que probablemente se convierta en un tema central en su campaña de reelección: pidió apoyo al impuesto denominado “Buffett Rule”, que aseguraría que los estadounidenses más ricos paguen más impuestos que los trabajadores de bajos ingresos.

El presidente Obama afirmó: “Quizá ya estén enterados, pero Warren Buffett paga menos impuestos que su secretaria. Eso no está bien, no es justo. Por eso debemos decidir hacia donde queremos que se dirija el país.

“¿Queremos continuar otorgando exoneraciones fiscales a la gente como yo, que no las necesita, o dárselas a Warren Buffett, que definitivamente no las necesita (risas), o a Bill Gates, que ya dijo que no las necesita?”, agregó.

“¿O queremos seguir invirtiendo en aquellas cosas que hacen que nuestra economía continúe creciendo y nos da seguridad? Esa es la decisión que debemos tomar”, puntualizó.

 

“¿Qué Pasa?” Festival to Spice Up Richmond, Virginia’s Canal Walk on Cinco de Mayo

Richmond, VA [CapitalWirePR] – A new festival experience is coming to Virginia with “¿Qué Pasa?” Cinco de Mayo on Richmond’s historic Canal Walk, with splashes of Latin energy, music, and flavors.

On Saturday, May 5th, Richmond’s Canal Walk will undergo a community-based transformation to resemble the famous Floating Gardens of Xochimilco for “¿Qué Pasa?,” beginning at 11:00 a.m. through 7:00 p.m. The canal boats will offer free boat rides throughout the festival.

Bursts of live latin music and performances along the Canal Walk will energize the thousands expected to come to enjoy scrumptious Latin-flavored food, beverages and dazzling arts and crafts during the 150th anniversary of Cinco de Mayo celebrated in a “¿Qué Pasa?” style. The festival hopes to further economic and tourist development to Richmond’s riverfront by casting this one-of-a-kind aesthetic spotlight on the Canal Walk.

“¿Qué Pasa?”, organized by the Virginia Hispanic Chamber of Commerce (VAHCC) –with the help of Venture Richmond— will highlight the state’s diversity on Cinco de Mayo. “Richmond and Virginia have increasing international influence and presence. The “¿Qué Pasa?” festival will showcase the vibrant Latin American aspect of this growth across the Commonwealth,” said Michel Zajur, Founder of the VAHCC.

Since the first “¿Qué Pasa?” festival ten years ago, Virginia’s Hispanic population has nearly doubled to 633,945, according to the 2010 US Census. “One of the goals of the Virginia Hispanic Chamber of Commerce is to build economic bridges between the Latino community and the community-at-large,” says Zajur. “‘¿Qué Pasa?’ allows everyone the chance to experience Latin American culture right here in Virginia.”

Schools across the state will get into the festive spirit with educational competitions encouraging students to expand their knowledge of international culture and show off their creativity.

For vendor and sponsor information, visit www.quepasafestival.com or call the Virginia Hispanic Chamber of Commerce at (804) 378-4099.

About the Virginia Hispanic Chamber of Commerce (VAHCC): The Virginia Hispanic Chamber of Commerce (VAHCC) is a non-profit organization dedicated to building economic bridges between the Hispanic business community and the business community-at-large. The vision of the VAHCC is to provide a “world-class center” of cross-cultural commerce and economic development. For more information, visit www.vahcc.com or call 804-378-4099.


 

Santorum deja el camino libre a Romney

El ultraconservador precandidato republicano, Rick Santorum anunció este martes que se retira de la carrera por la investidura presidencial de su partido y deja el camino libre a Mitt Romney, para que se enfrente al presidente Barack Obama en las elecciones generales de noviembre de este año.

A pesar de que esta campaña presidencial se terminó para mí, y a partir de hoy suspendemos nuestra campaña, no abandonamos el combate”, dijo Santorum durante una conferencia de prensa que tuvo lugar en la ciudad de Gettysburg, Pennsylvania mientras era flanqueado por su esposa y algunos de sus hijos.

El ex senador por ese Estado se refirió a su hija Isabella, quien sufre de una enfermedad genética y fue hospitalizada durante el fin de semana, y dijo que fue dada de alta el lunes por la noche y que su evolución es favorable.

Santorum figuraba hasta ahora en segundo lugar, detrás del ex gobernador de Massachusetts, Mitt Romney, en la carrera por la nominación. Las elecciones primarias de su Estado natal Pennsylvania tendrán lugar el próximo 24 de abril, y según sondeos revelados Santorum se perfilaba como perdedor en el Estado que representó en el Senado de estadounidense.

Los otros contendientes aún en carrera, Ron Paul y Newt Gingrich, cuentan hasta ahora con escasas posibilidades de ser elegidos por el partido, dado sus desfavorables resultados electorales.

Santorum era hasta ahora el principal adversario de Romney y pudo arrebatarle victorias electorales en 11 estados. De todas maneras, estaba cada vez más relegado en la cifra de delegados para la convención republicana en agosto que proclamará al candidato.

Mientras que Romney ya pudo reunir más de 625 delegados de los mil 144, Santorum no llegaba ni a la mitad.

El ex senador de 53 años se había alzado como líder del ala dura de los conservadores en comparación con Mitt Romney, a quien se le considera un político moderado.

Entretanto, el actual presidente de los Estados Unidos cuenta con una holgada mayoría de cara a las elecciones de noviembre, de acuerdo con una encuesta publicada hoy y hecha por encargo del diario The Washington Post y el canal ABC.

Un 51 por ciento de los encuestados dijo estar dispuesto a votar al demócrata, frente a un 44 por ciento que apoyaría al ex gobernador y multimillonario republicano Romney.


 

New Campaign Emphasizes the Political Power that Comes with Citizenship

Civil And Immigrant Rights Organizations Urge Eligible Immigrants To Apply For Citizenship Before End Of April.


To Listen to the Recording of Today’s Call, Please Visit: http://tinyurl.com/MasRespetoAudio

WASHINGTON, D.C. — Harsh state immigration laws, such as Arizona’s S.B. 1070, have become a deciding motivator for eligible Latinos, Asians and other immigrant groups to naturalize and become active in the political process. By applying now, eligible residents can become citizens in time to register and vote in this fall’s elections.

Nearly 8.1 million legal permanent residents of the United States are eligible to become naturalized citizens, including numbers that could shift the political landscape in many states. On a press call today hosted by the National Immigration Forum, advocates — and a Florida resident who is in the process of applying for citizenship — spoke about the political power and responsibility that are integral to American citizenship, as well as resources that are available to help eligible legal permanent residents navigate the application process.

Ali Noorani, executive director of the National Immigration Forum, shared information about the potential number of newly naturalized voters and how they could tip the scales in the November elections. In Arizona, 170,000 people, or 3.9 percent of the voting-eligible population, are eligible for citizenship. In North Carolina, the 80,000 eligible immigrants would make up 1.2 percent of the voting-eligible population. The number of potential new voters in North Carolina is noteworthy, as it far exceeds the very narrow margin of victory (14,177 votes) by which Barack Obama defeated John McCain in North Carolina in 2008.

One of the 710,000 immigrants eligible for citizenship in Florida — 5.5 percent of the voting-eligible population — is Diana B. Díaz, an immigrant from Colombiawho is in the process of applying for citizenship. She spoke about how an increasingly vicious immigration debate helped persuade her and her family to apply and participate in the upcoming elections. Mrs. Díaz said, “I watched very closely as Arizona passed the toughest immigration law in the nation, causing Latinos in Arizona to fear discrimination. The possibility of Florida following Arizona’s footsteps became real as Florida politicians debated last year passing legislation mirroring the Arizona law. Thankfully, the measures never became law, but I couldn’t stop thinking what would have happened if they did. Would my mom be hassled by police because of her limited English, even though she is a legal immigrant? Should I be worried that people would constantly be questioning my immigration status because of this new law?

“I realized that it was time to engage in American politics. As the debate over immigration continues to turn angry, I want to make my voice heard instead of standing on the sidelines as others decide on my life and the future of my family. I want to be able speak up for my friends and neighbors, for those who do not have a voice. And the first step to full political participation is to become a U.S. citizen.”

Clarissa Martínez, Director of Immigration and National Campaigns at the National Council of La Raza, spoke about the increasing hostile immigration debate and how Latinos and immigrants can stand up against it. “Imagine the kind of voice and attention Latinos and immigrants can bring to the issue facing the nation if a greater number of immigrants took that step of becoming a citizen and becoming a voter,” said Mrs. Martínez. “We have a lot challenges in front of us, but the wholesale demonization of immigrants, and those who are perceived to be immigrant, is not only an affront to the immigrant community, it is an affront against the values that our nation holds dear. Those who are eligible to become citizens now can do something about it, by taking the first step of becoming a citizen.”

Petra Falcón, Executive Director of Promise Arizona, spoke about last year’s recall of Arizona Sen. Russell Pearce, the architect of the S.B. 1070 law.

“The elections of last November in Arizona were historic, not only by their political context but because the citizen participation was impressive,” Falcón said. “Minority, especially Latino, voters marched, but this time to the ballot box to show that they have a great civic power.”

“We need more immigrants to become American citizens to help us stop these anti-immigrant policies, which are the modern-day version of the Chinese Exclusion Act,” stressed Connie Choi, Staff Attorney and Citizenship Network Manager for the Immigration and Citizenship Project at the Asian Pacific American Legal Center. “We stand in solidarity with other communities of color in fighting these laws, which, as we’ve seen, result in indiscriminate targeting of entire immigrant communities.”

Participants announced a new social media campaign through Reform Immigration FOR America to encourage eligible immigrants to naturalize and participate in our democracy. “The campaign, titled ‘Mas Respeto, Become a Citizen!’ urges eligible immigrants to stand up against discriminatory laws such as S.B. 1070 and demand more respeto, or respect, for immigrant communities by naturalizing and participating in the political process.

Immigrants interested in becoming citizens will be directed to http://www.mycitizenshipmyvote.org or www.masrespeto.org for more information on how to begin the naturalization process and available naturalization resources such as CitizenshipWorks, a website that provides free tutorials and online tools to help individuals answer questions about their eligibility for naturalization, better understand the process, find legal help, and prepare for the naturalization test and interview.  A nationwide text message campaign is also available, where eligible immigrants can text “citizenship” or “ciudadania” to 877877 for the location of nearby citizenship assistance providers.


 

Thousands of Signatures Opposing Secure Communities in Montgomery

Rockville, MD (April 10th, 2012) – On Tuesday, April 10th, Montgomery County residents will travel to county police headquarters to protest the forced implementation of the discredited “Secure Communities” program and ask the police department to respect immigrant communities.

They will deliver thousands of signed petitions asking to the police department to stop delivering their family members and neighbors into ICE custody.

In February, Montgomery and Baltimore officials received formal notification that ICE would be activating the failed Secure Communities program in their communities. In response, Baltimore City Mayor Stephanie Rawlings-Blake joined jurisdictions across the country by taking aggressive action to protect immigrants in her jurisdiction.

In March, she signed an Executive Order that protects Baltimore residents from racial profiling and discriminatory treatment based on race, ethnicity, national origin, immigration status, and English language proficiency.

Despite repeated pleas from advocacy organizations, Montgomery County has failed to take similar action and Police Chief Tom Manger has been broadly quoted denying the impact of the program.  Montgomery County residents on Tuesday will carry petitions to the police department describing that they no longer trust the police.

The Maryland Commission on Family Unity brings together more than twenty civil rights groups, faith institutions, domestic violence organizations, youth services groups, and diverse immigrant organizations to advocate that Maryland communities remain strong and immigrant families remain together despite the broken immigration system.

WHAT:      MARCH AND RALLY

WHERE:    Montgomery County Police Headquarters, 2350 Research Blvd., Rockville, MD

WHEN:      TUESDAY, APRIL 10TH, 2012 4:00 P.M.

WHO:        Community Residents, the Maryland Commission on Family Unity

 

Informe de débil aumento del empleo

En marzo se generaron 120.000 puestos de trabajo según las autoridades de ese ramo en EE.UU.


El Departamento de Trabajo de Estados Unidos afirma que en marzo se generaron sólo 120.000 puestos de trabajo, muy por debajo de la cantidad prevista de 200.000.

Se trata del menor aumento desde octubre. A pesar del débil incremento del empleo, la tasa de desempleo descendió a un 8,2% debido a que más personas abandonaron la fuerza laboral.

Sony eliminará 10.000 empleos

La compañía electrónica japonesa Sony anunció planes para recortar aproximadamente 10.000 empleos, es decir, un 6% de su fuerza laboral mundial.

No está claro qué cantidad de estos empleos se eliminarán en Estados Unidos.

 

Kenneth Chamberlain: Otro afroestadounidense asesinado, esta vez por la policía

Por Amy Goodman

“Dijo: ‘Mi nombre es Kenneth Chamberlain y esta es mi declaración jurada. La policía de White Plains está entrando a mi casa, y va a matarme’”.

Y eso fue exactamente lo que sucedió.

En la madrugada del sábado 19 de noviembre de 2011, el infante de marina retirado Kenneth Chamberlain padre activó por error su collar de alerta médica, aparentemente mientras dormía.

Si bien el guardia de prisión retirado de 68 años de edad tenía una afección cardíaca, no necesitaba ayuda esa madrugada. Sin embargo, en el transcurso de dos horas el Departamento de Policía de White Plains, Nueva York, acudió a su casa en respuesta a la llamada de emergencia, derribó la puerta de su apartamento y lo mató de un disparo.

Chamberlain era afroestadounidense. Al igual que en el caso de Trayvon Martin, el adolescente afroestadounidense que fue recientemente asesinado en Florida, los sucesos quedaron registrados y en las grabaciones se pueden escuchar insultos raciales dirigidos a la víctima.

La cita con la que se inicia esta columna fue proporcionada por el hijo de la víctima, Kenneth Chamberlain Jr., cuando estuvo como invitado en el programa de Democracy Now! para hablar del asesinato de su padre por parte de la policía.

Ken Jr. estaba pendiente del sistema de alerta LifeAid que su padre llevaba alrededor del cuello para ayudarlo en caso de una emergencia médica. Los policías de White Plains que llegaron a la casa de Ken padre esa madrugada probablemente desconocían que el sistema de LifeAid incluye una caja que, al activarse la alerta, transmite el audio del sonido ambiente a la empresa LifeAid, donde queda registrado.

Ken Jr. y sus abogados escucharon la grabación en una reunión en la oficina de Janet DiFiore, la fiscal de distrito del condado de Westchester.

Ken Jr. repitió lo que había oído decir a su padre en la grabación: “Se escucha que mi padre dice: ‘Tengo 68 años y sufro de una afección cardíaca. ¿Por qué me hacen esto?’ …También se le oye suplicarle a los oficiales una y otra vez. Y en un determinado momento, se escucha que uno de los oficiales lo insulta”.

Uno de los abogados de Chamberlain, Mayo Bartlett, me habló acerca del insulto racial. Bartlett es un ex fiscal del condado de Westchester, de manera que sabe de lo que habla. Contó con lujo de detalles lo que había escuchado en la grabación.

“Kenneth Chamberlain padre le dijo a la policía ‘Soy un hombre mayor y estoy enfermo’, a lo que uno de los policías respondió ‘¡Me importa un cara-o, negro de m—a!’. Bartlett cuenta que en la grabación también se escuchan las provocaciones de la policía: “Abre la puerta, Kenny, ya estás grandecito!”.

Cuando Ken Jr. contó cómo la policía se burló de la trayectoria militar de su padre, rompió en llanto. “En un momento, mi padre dijo ‘Semper fi’ (el lema en latín de los infantes de marina que significa ‘siempre fiel’).

A continuación le dijeron: ‘Así que eres un infante de marina. Ja, ja’. Y estamos hablando de alguien que sirvió a su país. ¿Por qué le dirían algo así?” Ken Jr. lloraba mientras sostenía el anillo del Cuerpo de Marines de su padre y su identificación de la Administración de Oficiales Retirados.

Aquella mañana de noviembre, al escuchar en directo lo que estaba sucediendo, la operadora de LifeAid llamó a la policía de White Plains en un intento desesperado de cancelar la llamada de emergencia médica.

La sobrina de Chamberlain, que vive en el mismo edificio, bajó corriendo las escaleras para intentar intervenir, mientras que la hermana de Chamberlain se ofrecía a intermediar con su hermano desde su teléfono celular. La policía rechazó cualquier tipo de ayuda y, de hecho, en la grabación se oye decir a un oficial: “No necesitamos un mediador”.

Los policías, que estaban armados hasta los dientes, utilizaron un dispositivo especial para arrancar la puerta de Chamberlain del marco y, como muestran las imágenes capturadas por la cámara de la pistola Taser, irrumpir violentamente en su apartamento.

Mayo Bartlett contó que en la filmación se ve a Chamberlain de pie, en calzoncillos y sin camisa, con las manos al costado del cuerpo, y que no tenía ningún tipo de cuchillo o hacha, como había afirmado la policía.

“En el instante en que ingresaron a la casa no le dieron ninguna orden. En ningún momento dijeron: ‘Ponga las manos en alto’. Nunca le dijeron que se acostara en la cama, no hicieron nada de eso. Lo primero que hicieron en cuanto arrancaron la puerta fue disparar; se ve la chispa que emite la pistola Taser cuando es accionada, y se puede ver que el disparo va directo hacia él”.

Lo último que se escucha decir en la grabación de la cámara de la Taser es “apáguenla”, en referencia a que detuvieran la filmación, que fue justamente lo que hizo la policía a continuación. Unos minutos después, la policía le disparó a Chamberlain dos veces.

Pasados cuatro meses del incidente, nadie ha sido acusado del asesinato. El co-conductor de Democracy Now!, Juan González, reveló el nombre del policía que le disparó a Chamberlain en un informe publicado en el periódico New York Daily News. Se trata del oficial de policía de White Plains Anthony Carelli.

Carelli será juzgado en los próximos meses tras una acusación de brutalidad policial contra dos hermanos, hijos de inmigrantes jordanos, que afirman que Carelli golpeó a uno de ellos, Jereis Hatter, mientras estaba esposado y que le dijo ‘cabeza de turbante’.

Trayvon Martin fue asesinado el 26 de febrero. Se prevé que un gran jurado de Florida comience una investigación de su muerte el 10 de abril. Al día siguiente, el 11 de abril, un gran jurado de Nueva York tiene programado comenzar a considerar las pruebas en el caso de Kenneth Chamberlain padre, que fue asesinado en noviembre.

En ambos casos, un hombre afroestadounidense fue asesinado y en ambos casos la policía sabe quién es el culpable. En el caso de Chamberlain es la propia policía. Y en ningún caso el culpable ha sido arrestado.

 

AIC Applauds Supreme Court Decision Rejecting Retroactive Application of Immigration Law Provision

Washington, D.C.— Recently, the Supreme Court issued an important decision, Vartelas v. Holder, No. 10-1211, rejecting the retroactive application of a provision of a law passed by Congress in 1996 that has prevented many lawful permanent residents (LPRs) from returning to the United States after a trip abroad.

Citing the “deeply rooted presumption” against applying new laws retroactively, the Court ruled 6-3 that LPRs who temporarily leave the country cannot be denied readmission on account of criminal convictions that occurred before the law took effect.

The Justice Department argued that LPRs with certain criminal convictions may be barred from re-entering the United States any time they leave the country—even if the law in effect at the time of their guilty pleas did not make them eligible for deportation or ineligible for reentry to the United States.

The Supreme Court properly rejected this argument, noting that the government’s interpretation effectively prevented such LPRs from ever leaving the country.

The following is a statement from Benjamin Johnson, Executive Director of the American Immigration Council:

“The Supreme Court’s decision properly recognizes that legal immigrants should not be subjected to penalties that did not exist at the time they entered a criminal plea.

The government’s argument that green card holders who pled guilty to crimes prior to 1997 could avoid the adverse consequences of the law by simply staying home makes no sense. As Justice Ginsburg noted in the majority opinion, loss of the ability to travel abroad could prevent such individuals from fulfilling religious obligations or responding to family emergencies. The Supreme Court’s ruling affirms the well-established principle that the government cannot change the rules in the middle of the game.”

Rubio’s DREAM Act Won’t Save Mitt Romney with Latino Voters

Commentators Pile On: “More Likely to Epitomize the GOP’s Latino Problem Than to Fix It”

 

Washington, DC – The news that Senator Marco Rubio (R-FL) endorsed Mitt Romney for President has led to another round of pundit speculation about Rubio’s vice presidential prospects, which Rubio demurely “rejects.”  But the chatter continues because some within the GOP apparently think that adding Rubio to the ticket could help the Party recover from its free-fall with Latino voters.  They ignore two inconvenient truths:

•    Recent polling from Fox News Latino shows that most Latino voters would not change their vote if Rubio were added to the ticket (and 14% would actually be less likely to vote Republican).  Once again, it’s clear that a politician’s position on the issues matters more to Latinos than his ethnicity.

•    Rubio’s promise to introduce a second class DREAM Act—with no path to citizenship for young people who grew up here—is a poorly calculated political move that will backfire.  Does Rubio really want to be the one telling young Latino leaders to get to the back of the bus?

A blistering editorial in yesterday’s New York Times called Rubio’s move “The DREAM Act without the Dream.”  Other commentators piled on, dismantling his idea of creating a separate class of Americans and pointing out the message it sends to Latino voters that their contributions are welcomed, but not their citizenship:

•    Political blogger Steve Benen wrote, “Recognizing the importance of immigration policy, the far-right senator is reportedly eyeing a proposal that would be similar to the popular Dream Act, only the Rubio version would take out the important parts.  Mr. Rubio’s idea to make it palatable to his party is to offer them legalization without citizenship…This idea is nothing more than some newly invented third-class status – not illegal, but not American.”

•    John Aravoisis of AMERICAblog wrote, “it’s a lovely way to solidify a permanent underclass in this country for Latinos. What is he thinking?  (He’s thinking he wants to be vice president in a political party that doesn’t like Latinos who aren’t Cuban.)  Only Marco Rubio could turn the Dream Act into the Ream Act.”

Perhaps Greg Sargent of the Washington Post captured it best: “If the only version of the DREAM Act that Congressional Republicans can bring themselves to support is one that doesn’t offer a path to citizenship to young immigrants in America who go to college or serve in the armed forces, then that seems more likely to epitomize the GOP’s Latino problem than to fix it.”

 

Reforma del cuidado de salud proveerá cobertura para millones de latinos

Washington, D.C.— El NCLR (Consejo Nacional de La Raza) se unió recientemente a más de 100 organizaciones en los escalones de la Corte Suprema de los Estados Unidos para demonstrar su apoyo a la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio y para recalcar los cambios significativos que han entrado en vigor en los últimos dos años desde la adopción de la ley.

 

“Con siete intentos que comenzaron hace mas de 100 años, ninguna otra administración ha logrado tomar este paso para corregir los problemas del sistema de salud de este país,” dijo Janet Murguía, Presidenta del NCLR. “La adopción de la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio fue histórica y ya ha tenido un impacto profundo en la vida de los latinos. Las inversiones en el cuidado de salud preventivo y la protección al consumidor, tal como la eliminación de los gastos límites en la cobertura de salud, ayudarán a garantizar que los latinos al igual que todos los americanos, reciban un mejor cuidado de salud. Esta legislación ha ayudado también significativamente a jóvenes adultos hispanos, casi la mitad de los cuales no tienen seguro médico, por lo que casi 750,000 a ser cubiertos por los planes de seguro de sus padres.”

“Estoy muy preocupada que cualquier reversión de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio resultara en menos personas cubiertas por el seguro y exacerbara las desigualdades de salud que existen en la comunidad latina. La revocación de la ley no solo desestabilizará el sistema de salud sino también puede impactar otros derechos civiles y económicos. Esta ley es constitucional y no debemos frenar el progreso que se ha hecho para cubrir a todos en nuestro país. Es crítico que la Corte Suprema sostenga la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio.”

El NCLR es la organización nacional más grande de apoyo y defensa de los derechos civiles de los hispanos en los Estados Unidos y trabaja para mejorar sus oportunidades. Para mayor información sobre el NCLR, por favor visite www.nclr.org o síganos en Facebook y Twitter.

USCIS Proposes Process Change for Certain Waivers of Inadmissibility

Proposal would reduce time that U.S. citizens are separated from immediate relatives

 

U.S. Citizenship and Immigration Services (USCIS) today posted a Notice of Proposed Rulemaking (NPRM) in the Federal Register that would reduce the time U.S. citizens are separated from their spouses, children, and parents (i.e. immediate relatives) who must obtain an immigrant visa abroad to become lawful permanent residents of the United States. This rule would allow certain immediate relatives of U.S. citizens to apply for a provisional waiver of the unlawful presence ground of inadmissibility while still in the United States if they can demonstrate that being separated from their U.S. citizen spouse or parent would cause that U.S. citizen relative extreme hardship.

The proposed rule will not alter how USCIS determines eligibility for a waiver of inadmissibility or how an individual establishes extreme hardship.

“The law is designed to avoid extreme hardship to U.S. citizens, which is precisely what this proposed rule will more effectively achieve,” said USCIS Director Alejandro Mayorkas. “The current process can subject U.S. citizens to months of separation from family members who are waiting for their cases to be processed overseas.  The proposed change will have tremendous impact on families by significantly reducing the time of separation.”

USCIS also proposes creating a new form for immediate relatives of U.S. citizens who choose to apply for a provisional unlawful presence waiver.

Once in effect, this form would be used for individuals filing an application for a provisional unlawful presence application before he or she departs the United States to complete the immigrant visa process at a U.S. Embassy or consulate abroad. The streamlined process would only apply to immediate relatives who are otherwise eligible for an immigrant visa based on an approved immediate relative petition.

The proposed process outlined above is not in effect and is not available until USCIS publishes a final rule with an effective date in the Federal Register. USCIS will consider all public comments on the proposed rule announced today before publishing the final rule in the coming months.

Individuals at this time should not to submit an application for a provisional unlawful presence waiver, or allow anyone to submit one on their behalf because it will be rejected.

USCIS encourages the public to submit formal input on the proposed rule through www.regulations.gov during a comment period that runs from April 2, 2012 until June 1, 2012. For a question-and-answer document regarding the proposed rule, click here.

A detailed Web page addressing the proposed rule is currently posted to www.uscis.gov/provisionalwaiver. Additional details on the proposed process changes will be available at www.regulations.gov. For more information on USCIS and its programs and services, please visit www.uscis.gov or follow us on Twitter (@uscis), YouTube (/uscis) and the USCIS blog The Beacon.