Donald Trump está acelerando desregulaciones medioambientales que beneficiarán a compañías contaminantes

Recursos naturales en al Ártico son puestos a la venta. Foto: lavozdeldespertar.com

Por Climate Power 2020

 

Donald Trump está usando sus últimas semanas de poder presidencial para escabullirse a través de más de dos docenas de políticas anticientíficas y retrocesos en protecciones ambientales y de salud, que en su gran mayoría beneficiarán a las grandes petroleras y a los directores ejecutivos que contaminan.

En su carrera apresurada por vender nuestros recursos naturales y debilitar importantes protecciones ambientales y de salud, la administración Trump está pasando por alto las reglas de éticarecortando períodos cortos de participación pública e ignorando los procesos regulatorios.

Este plan de última hora incluye el arrendamiento de tierras para la extracción de petróleo en el refugio de vida silvestre del Ártico, el cambio de estándares de eficiencia energética y el socavamiento de estándares críticos de calidad del aire, -acciones que tendrán repercusiones devastadoras para nuestras comunidades y la salud pública.

“Durante los últimos cuatro años, la administración Trump ha actuado como fachada para los cabilderos de la industria de los combustibles fósiles, fomentando una cultura de corrupción. Trump y su equipo entregaron ganancias masivas a los ejecutivos de las grandes petroleras al destruir más de 100 protecciones ambientales que se interponían en su camino,” dijo Lori Lodes, directora ejecutiva de Climate Power 2020. “La administración Biden-Harris ha dicho que está lista para tomar medidas climáticas audaces y poner fin a los subsidios para los combustibles fósiles, por lo que no es de extrañar que los funcionarios de Trump estén pasando sus últimos días enfrascados en concretar cambios controversiales de último momento en política pública.”

Climate Power analizó 22 de las “resoluciones de última hora” de Trump y descubrió que un número abrumador beneficia directamente a los intereses de los combustibles fósiles y la minería.

“Resoluciones de última hora” de la administración Trump desde el 3 de noviembre de 2020:

1.    Perforación en el Ártico: En sus últimas semanas como presidente, Trump subastará el Refugio Nacional de Vida Silvestre del Ártico al mejor postor. Su prisa por desembolsar los arrendamientos para la extracción de petróleo para el 6 de enero de 2021 ha echado por la borda las leyes, los procesos y la ciencia e impone una amenaza directa para los medios de vida del pueblo Gwich’in e ignora las terribles amenazas ambientales de las perforaciones en la región ártica. [NPR, 3/12/20]

o Quién se beneficiará: Intereses de petróleo y gas, incluidosExxonConocoPhillipsChevron88 Energy e Hilcorp.

2.    Seguimiento rápido de la tala y los oleoductos en nuestros bosques nacionales: el 18 de noviembre, la administración Trump finalizó una regla para permitir la tala, oleoductos y carreteras en nuestros bosques nacionales sin una revisión ambiental. [The Hill,26/11/20; Washington Post, 18/11/20]

o Quién se beneficiará: la industria de la maderaAmerican Forest Resource Council, cuyos miembros incluyen Sierra Pacific Industries y Siskiyou Cascade Resources.

3.    Socavó el Fondo para la Conservación de la Tierra y el Agua: Días después de las elecciones, el secretario del Interior Bernhardt firmó una orden que debilitó seriamente el Fondo para la Conservación de la Tierra y el Agua, que Trump había utilizado para limpiar su historial durante las elecciones. [Huffington Post, 20/11/20]

o Quién se beneficiará: terratenientes multimillonarios que controlan el acceso a las tierras públicas.

4.    Liberar a los contaminadores de los costos de limpieza: el 24 de noviembre, la administración Trump finalizó un conjunto de reglas que determinan que las empresas de combustibles fósiles, las centrales eléctricas y los fabricantes de productos químicos no tienen que reservar fondos para pagar por la limpieza de desechos tóxicos y otros desastres. [Programa de Derecho Ambiental y Energético de Harvard, 30/11/2020]

o Quién se beneficiará: intereses de petróleo y gas, plantas de energía y empresas químicas.

5.    Destripar la revisión ambiental para las exportaciones de gas natural licuado: El 4 de diciembre, el Departamento de Energía finalizó una regla para facilitar a las empresas la exportación de GNL al eliminar los requisitos de revisión ambiental. Este cambio podría ayudar a impulsar una instalación propuesta en Coos Bay, Oregon, propiedad de Pembina Pipeline. [Registro Federal, 4/12/20; Alaska Journal, 26/02/2020]

o Quién se beneficiará: propietarios de oleoductos, incluidoPembina Pipeline, y la industria de GNL, incluida BP, EQT, Exxon, Chesapeake Energy, Southwestern Energy y Occidental Petroleum.

6.    Debilitamiento de los requisitos de prueba para electrodomésticos de bajo consumo energético: el Departamento de Energía se está preparando para finalizar una regulación que facilite a los fabricantes de lavavajillas y aire acondicionado la producción de electrodomésticos de menor consumo energético. DOE envió la regla final a la Casa Blanca el 5 de noviembre para su revisión. [ProPublica, consultado el 8/12/20; Registro Federal, 30/10/20]

o Quién se beneficiará: los intereses de combustibles fósiles, a través de una red de grupos apoyados por la industria de combustibles fósiles, incluyendo Competitive Enterprise Institute, FreedomWorks y el Committee for a Constructive Tomorrow.

7.    Debilitamiento de los estándares de eficiencia para hornos y cabezales de ducha: el 4 de diciembre, DOE envió una regla final a la Casa Blanca para su revisión que debilita los estándares de eficiencia energética para hornos, cabezales de ducha y otros electrodomésticos. [Bloomberg, 12/8/20]

o Quién se beneficiará: empresas de servicios públicos.

8.    Eliminación de sanciones por matar aves: a finales de noviembre, el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de Estados Unidos impulsó una regla para eliminar las sanciones contra las personas o empresas que matan aves migratorias en el curso de actividades industriales como la extracción de petróleo. [ProPublica, consultado el 8/12/20]

o Quién se beneficiará: Intereses en petróleo y gas, incluidos Continental Resources Inc Duke Energy y PacifiCorp Energy.

9.    Establecimiento de estándares débiles para las emisiones de los aviones: el 2 de diciembre, la Agencia de Protección Ambiental impulsó una regla para permitir que los aviones y otras aeronaves operen sin realizar ningún cambio, suprimiendo los cambios necesarios para los estándares vigentes, que ya son débiles. [New York Times,22/6/20]

o Quién se beneficiará: Intereses en petróleo y gas, incluidos Air BP, Shell, Exxon, Chevron y Gazprom.

10. Fijar una menor eficiencia energética para hornos y calentadores de agua: El 4 de diciembre, DOE envió una regla para permitir a la Casa Blanca la revisión final de hornos de gas y calentadores de agua con menor eficiencia energética. [ProPublica, consultado el 8/12/20]

o Quién se beneficiará: Intereses en petróleo y gas, incluida la Asociación Estadounidense de Gas, la Asociación Estadounidense de Gas Público, la Asociación de Suministro de Gas Natural, la Asociación Nacional de Gas Propano y Spire, Inc., y empresas de servicios públicos.

11. Debilitamiento de la Ley de Especies en Peligro – Redefiniendo “Hábitat”: En noviembre, el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de Estados Unidos envió a revisión una regla final para que la Casa Blanca, con el objetivo de crear una definición nueva y más limitada del término “hábitat” que amenazaría la protección de especies críticas. [Vigilancia de medianoche, 17/11/20]

o Quién se beneficiará: Weyerhaeuser Timber Company y los intereses del petróleo y el gas a través de grupos de fachada como la Pacific Legal Foundation y la Mountain States Legal Foundation.

12. Debilitamiento de la Ley de especies en peligro de extinción – cambio en el proceso de hábitat crítico: el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de Estados Unidos envió una regla final a la Casa Blanca el 12 de noviembre que cambiará el proceso para designar la protección del hábitat crítico, inclinándose a favor de las industrias de combustibles fósiles. [Vigilancia de medianoche, 12/11/20]

o Quién se beneficiará: Intereses de petróleo y gas.

13. Minimizar el riesgo que representa el óxido de etileno: el 20 de noviembre, la EPA publicó un borrador de evaluación de riesgo para el óxido de etileno, un gas cancerígeno, que no incluyó un método para evaluar los riesgos de cáncer. Previamente la administración había finalizado una regla para limitar las cantidades de esta sustancia química; fue ampliamente criticado porque no llegó tan lejos como recomendaron los científicos y las investigaciones de los medios expusieron el cabildeo de la industria química. La EPA está aceptando comentarios sobre el borrador de la evaluación de riesgos hasta el 19 de enero de 2021. [The Intercept, 1/12/20; Vigilancia de medianoche, 20/11/20]

o Quiénes se beneficiarán: Dow Chemical, Shell, Medline Sterigenics, el American Chemistry Council y la esterilización por óxido de etileno.

14. Permitir la construcción de una mina de litio en Thacker Pass, Nevada: Después de más de una década de revisión, la Oficina de Administración de Tierras de Trump emitió una declaración de impacto ambiental el 7 de diciembre para la mina de litio Thacker Pass en el condado de Humboldt, Nevada. Se espera el permiso final a principios de 2021 antes de la inauguración. [Tecnología minera, 7/12/20]

o Quién se beneficiará: la empresa minera Lithium Americas Corp. y su socio, North American Coal Corporation (NACCO).

15. Expansión de una mina de cobre en el condado de White Pine, Nevada: a principios de diciembre, la Oficina de Administración de Tierras (BLM) de Trump aprobó la expansión de una mina de cobre en el condado de White Pine, Nevada, a pesar de los planes anteriores para retirar la mina. La decisión de expandir la operación minera se publicó en la misma semana en la que la mina recibió un premio por la recuperación de la oficina de BLM Nevada. [Elko Free Press, 4/12/20]

o Quién se beneficiará: la empresa minera polaca KGHM.

16. Cambiando la forma en que se calculan los beneficios del aire limpio: A mediados de diciembre, la EPA de Trump finalizó otra regla que evitaría que las agencias federales incluyan el costo de la contaminación o los beneficios de las protecciones de aire limpio, al determinar el costo de la acción. Esto dificultará la justificación de nuevas protecciones para el aire limpio y obstaculizará la protección de nuestra salud y seguridad por parte de las agencias. [Bloomberg,4/6/20, New York Times, 9/12/20]

o Quién se beneficiará: los intereses del petróleo y el gas y las empresas químicas a través de grupos de fachada como el American Petroleum Institute y el American Chemistry Council.

Acción esperada:

  1. Reducción de las regalías para fomentar la perforación en alta mar:Se informa que la administración Trump está considerando reducir las tasas de regalías para los proyectos de perforación en alta mar para alentar las operaciones de perforación a “alcanzar su capacidad máxima.” [Reuters, 3/12/20]

o Quién se beneficiará: Intereses de petróleo y gas, que pueden incluir ShellChevron y ExxonShclumberger, Halliburton, Baker Hughes, Nabors Offshore y Transocean.

  1. Minería en tierras tribales sagradas en Arizona: la administración Trump está trabajando para permitir una revisión ambiental por vía rápida para permitir la minería en un área considerada sagrada por las tribus nativo americanas. El área, Oak Flat, figura en el Registro Nacional de Lugares Históricos y contiene cementerios Apache, sitios sagrados, petroglifos y plantas medicinales. “El mes pasado, las tribus descubrieron que la fecha para la finalización de un proceso de revisión ambiental se adelantó repentinamente un año completo, para diciembre de 2020, incluso cuando las tribus están luchando con un brote de Covid que ha sofocado su capacidad de respuesta. Si la revisión ambiental se completa antes de que Trump deje el cargo, es posible que las tribus no puedan detener la mina.” [The Arizona Republic, 11/12/2020]

o Quién se beneficiará: Resolution Copper, una subsidiaria de los grupos mineros británico-australianos BHP Billiton y Rio Tinto.

19. Perforación y minería en el Cañón del Chaco, Nuevo México:parece que la administración Trump está intentando acelerar la revisión para permitir la perforación y la minería en “miles de millas cuadradas de tierras públicas alrededor del Parque Histórico Nacional del Cañón del Chaco de Nuevo México.” La propuesta se encuentra actualmente bajo revisión en la OMB de la Casa Blanca. [AP, 19/11/20]

o Quién se beneficiará: Intereses de petróleo y gas, incluidos WPX Energy, ConocoPhillips Co. y Encana Corporation.

20. Ampliación de los estándares nocivos para la contaminación por ozono: a pesar de las objeciones de sus propios científicos, la EPA de Trump se está preparando para ampliar los estándares para la contaminación por ozono, que es un componente clave del smog. Esta contaminación dañina está relacionada con muertes prematuras, ataques de asma y miles de visitas a la sala de emergencias cada año. Se espera una regla final en algún momento de enero de 2021. [Ley 360, 3/12/20]

o Quién se beneficiará: el magnate del carbón Robert Murray quien anteriormente demandó para bloquear los ya débiles estándares de ozono. La industria del carbón, junto con losintereses del petróleo y el gas, se opusieron a endurecer los estándares para el ozono.

21. Regla de la “ciencia secreta”: otra regla que se espera que finalice el equipo de Trump durante el período que le queda es la de eliminar efectivamente la ciencia de la formulación de políticas de salud pública. Esta regla de “ciencia secreta” requeriría que los científicos hicieran disponibles datos de salud pública bajo la apariencia de un impulso por la transparencia. Pero en realidad esto pondría a los científicos en una situación imposible en la que para cumplir con los requisitos de transparencia de la regla propuesta por la EPA, estos tendrían que violar las leyes de privacidad de la salud. Esto significa que no se podrían utilizar datos críticos de salud pública y ciencia en la formulación de políticas. Esta regla fue enviada a la OMB de la Casa Blanca en septiembre y se espera que esté lista pronto. [Ley 360,3/12/20]

o Quién se beneficiará: industrias químicas y petroleras, a través de grupos de fachada como el Competitive Enterprise Institute, el American Council on Science and Health (ambos financiados por ExxonMobil) y Croplife America, que representan a fabricantes de pesticidas como BASF y Bayer, Corteva y otros.

22. Negarse a prohibir un pesticida tóxico que causa daño cerebral en los niños: cualquier día, se espera que la EPA de Trump vaya en contra de la recomendación de los científicos de la agencia de negarse oficialmente a prohibir el clorpirifos, un tóxico pesticida que causa daño cerebral en los niños. En septiembre de 2020, la EPA publicó una evaluación de riesgos que minimizó los impactos en la salud en el desarrollo cerebral de los niños y contradecía directamente los hallazgos de los científicos de la agencia. [New York Times, 23/9/20]

o Quién se beneficiará: los fabricantes de pesticidas, incluido el mayor fabricante mundial de clorpirifos, Corteva Agriscience, a través del grupo conectado con la industria de pesticidas CropLife America.

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