El test PCR para detectar el Covid-19 es indispensable para viajar

Foto: telemadrid.com
Por Esther Barrera Méndez – (América Morena Informa).
A la hora de viajar al interior o al exterior de un país debemos llevar junto a los documentos, el certificado con resultado negativo del test PCR o del test de antígenos, indicando que no somos portadores de Covid 19. Y si ya padecimos la infección también puede ser aceptada una prueba serológica a la hora de iniciar el viaje.

Cualquiera de los tres certificados tiene su costo dependiendo del país donde uno vive, el test PCR supera los us$40, el de antígenos ronda los us$10 y la prueba serológica los us$20 [aunque en los países centroamericanos puede costar hasta us$150, como es el caso de El Salvador, lo mismo cuesta en Estados Unidos, donde a partir del 26 de enero exigirán ese test al llegar a territorio estadounidense]. Cabe mencionar que algunos gobiernos los ofrecen gratuitamente a sus ciudadanos.

El test PCR y el de antígenos están aprobados por la Organización Mundial de la Salud para detectar  y diagnosticar la presencia de SARS-CoV-2, el virus que causa COVID19 en personas que incluso no tienen síntomas. Cada uno tiene sus ventajas y desventajas.

1 – El test PCR sólo lo realiza personal capacitado analizando saliva o hisopado nasofaríngeo, con iguales procesos de laboratorio. Es el más aceptado por la mayoría de los países, y en algunos casos el único requerido a la hora de cruzar fronteras, porque su metodología es precisa para detectar el virus y realizar un diagnóstico certero. Su desventaja es que puede demorar hasta 24 horas la entrega del resultado: si es positivo, confirma la infección; si es negativo, descarta la infección.

Para el test de saliva, se colecta una muestra de sólo 2 mililitros que debe ser transparente, para eso no se debe consumir alimentos o bebidas ni lavar los dientes ni enjuagar la boca, al menos 3 horas antes de tomar la muestra, porque se requiere saliva concentrada, no de buches con saliva. Se desecha si la cantidad es marcadamente superior o inferior a 2 ml, si contiene presencia de esputo (moco), hilos de sangre, residuos de alimentos, muestras de color blanco, verde u otros.

Para el hisopado, introducen en la nariz del paciente un gran hisopo para recolectar rastros del virus del fluido nasofaríngeo, una vez que se toma la muestra se lleva al laboratorio, donde se determina de manera precisa si existe presencia o ausencia de material de SARS-CoV-2.

2 -Test de antígenos o prueba rápida, es un hisopado del exudado nasofaríngeo igual al PCR pero que puede ser realizado en consultorios médicos, centros de salud o puestos móviles de atención mediante un kit que incluye un dispositivo para poner una muestra del fluido mezclado con químicos y de acuerdo al color que tome el testeador  se verá el resultado sin necesidad de un laboratorio. Otros, permiten la detección de antígenos directamente en la muestra del hisopado mediante una tira reactiva y sin necesidad de pre-tratamientos.

La ventaja de estas pruebas es que en general requieren menos de 30 minutos para dar un resultado: si es positivo, confirma la infección; si es negativo, NO descarta la infección. La desventaja es que existe esa posibilidad de tener un resultado negativo aunque sí esté infectado, por ello, un médico podría recomendar una prueba PCR para confirmar dicho resultado negativo.

Mediante cualquier test, el resultado es positivo o negativo para coronavirus. El resultado negativo significa que no tenía COVID-19 al momento de realizarse la prueba; es positivo cuando existe una infección activa, es decir, la persona está enferma en ese momento. No muestra si la persona tuvo coronavirus con anterioridad.

3- Prueba serológica, o prueba de anticuerpos: mediante análisis de sangre se determina si una persona tuvo coronavirus en el pasado, incluso cuando han sido asintomáticos durante la infección. El análisis detecta anticuerpos que el sistema inmunológico activó para defenderse de la infección por el SARS-CoV-2. El resultado puede estar durante el día de la extracción de sangre.

Este método diagnóstico permite identificar a quien tuvo el virus y pueda ser potencial donante de plasma para el tratamiento de pacientes que se encuentran cursando la enfermedad.

Próximos ya a cumplir un año desde que el mundo se declarara en Pandemia por el Covid 19, nos vamos acostumbrando a aceptar los constantes cambios en las regulaciones de nuestro cotidiano vivir; a aprender nuevos conceptos; a estar pendientes de la reglamentación vigente de cada país para entrar o salir. Nos vamos acostumbrando a otro modo de vivir.

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